Astronauten gaan in winterslaap

Uit nieuwe proeven blijkt dat muizen en ratten in een ‘sluimerstand’ gebracht kunnen worden, ook al gebeurt dat niet in de natuur. Volgens de onderzoekers kunnen we hetzelfde doen met astronauten op lange ruimtereizen.

Uit nieuwe proeven blijkt dat muizen en ratten in een ‘sluimerstand’ gebracht kunnen worden, ook al gebeurt dat niet in de natuur. Volgens de onderzoekers kunnen we hetzelfde doen met astronauten op lange ruimtereizen.

Shutterstock

Het idee om astronauten in een sluimertoestand te brengen tijdens lange ruimtereizen was tot nu toe pure sciencefiction, maar nu zijn we er een stap dichterbij.

Wetenschappers van de universiteit van Tsukuba in Japan hebben kunstmatig een sluimertoestand opgewekt bij muizen en ratten, die normaal geen winterslaap houden.

Sommige zoogdieren kunnen hun lichaamsfuncties maandenlang op een laag pitje zetten als er weinig voedsel is. Dat geldt voor beren, egels en vleermuizen, maar ook voor primaten als lemuren. Bij al deze dieren dalen de lichaamstemperatuur en hartslag, waardoor het lichaam weinig energie verbruikt.

Muis gaat in sluimerstand

/ 3

Actieve muizen hebben hoge verbranding

Zonder stimulering van de Q-neuronen zijn de muizen actief met een hoge hartslag en stofwisseling en een hoog zuurstofverbruik.

1

De knop gaat om

Na activering van de Q-neuronen worden de muizen loom. Ze zijn minder beweeglijk, en hartslag, stofwisseling en zuurstofverbruik nemen af.

2

Temperatuur toont verschil

Uit metingen van infrarode warmtestraling blijkt dat de lichaamstemperatuur van de muizen met zo’n 10 °C is gedaald.

3
© University of Tsukuba

De Japanse wetenschappers bewerkstelligden dit bij muizen door zogeheten Q-neuronen te activeren in de hypothalamus, een hersencentrum dat een aantal basisfuncties aanstuurt.

Temperatuur daalde met 10 °C

De lichaamstemperatuur van de muizen daalde met 10 °C , en hartritme en ademhaling werden trager. De toestand duurde 48 uur, en de muizen hielden er niets aan over.

Omdat muizen van nature een paar uur in de sluimerstand kunnen gaan, herhaalden de onderzoekers de proef met ratten, die dat nooit doen. En met succes. Dit duidt er mogelijk op dat er bij alle zoogdieren, inclusief de mens, een sluimertoestand kan worden opgewekt.

Sluimeren verlengt het leven

Dit biedt in eerste instantie mogelijkheden binnen de geneeskunde. Zo kunnen patiënten met ademhalingsmoeilijkheden gered worden door de zuurstofbehoefte te reduceren.

Op termijn kunnen astronauten op ruimtereizen in de sluimerstand gezet worden. Zo vervelen ze zich niet, kunnen ze toe met minder voorraden en leven ze langer, want de organen slijten minder tijdens een ‘winterslaap’.