Clown Pennywise uit de film IT (2017)

Kun je je doodschrikken?

Even schrikken kan je net in leven houden als je in de piepzak zit - maar te veel adrenaline is dodelijk.

Even schrikken kan je net in leven houden als je in de piepzak zit - maar te veel adrenaline is dodelijk.

Press photo: Brooke Palmer/Warner Bros

Het lijdt geen twijfel dat je kunt sterven van de schrik. Je kunt zelfs iemand anders zich laten doodschrikken.

In 2009 werd een Amerikaanse man veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf omdat hij een 79-jarige vrouw bij wie hij had ingebroken de dood had ingejaagd.

De vrouw was zo geschrokken toen ze de vreemde man in haar huis zag, dat ze een hartaanval kreeg en stierf.

Net als de meeste andere ontwikkelde dieren reageren mensen op gevaarsignalen met de zogeheten vecht- of vluchtreactie.

Het brengt het lichaam bijna onmiddellijk in een staat van stress, zodat het snel reageert en doelgericht handelt.

De reactie wordt in gang gezet door de hersenen, die via het sympathische zenuwstelsel een boodschap sturen naar de bijnieren om de stresshormonen adrenaline en noradrenaline vrij te maken.

De hormonen worden via het bloed door het hele lichaam getransporteerd en zorgen er onder meer voor dat de hartslag en de ademhaling toenemen, de spijsvertering stopt en er veel bloed naar de spieren gaat.

Tegelijkertijd breekt de stofwisseling glucose en vet af, zodat de spieren optimaal kunnen presteren. Hoewel de stressrespons nuttig is in een kritieke situatie, vormt hij ook een enorme belasting voor het lichaam.

Het hart is heel gevoelig voor de hoge adrenalineniveaus, waarvan het volledig op hol kan slaan. Dan wordt het bloed niet langer efficiënt door het lichaam gepompt en kun je sterven.