Man sprint

Hoe snel kan een mens rennen?

Wat is de topsnelheid van een mens, op de korte en lange afstand? En welke voordelen heeft dat ons opgeleverd?

Wat is de topsnelheid van een mens, op de korte en lange afstand? En welke voordelen heeft dat ons opgeleverd?

Shutterstock

De snelste mens aller tijden is Usain Bolt uit Jamaica, die in 2009 het wereldrecord op de 100 meter vestigde met 44,72 km/h.

Hoewel dit een indrukwekkende prestatie is, behoort de mens vooral op de lange afstand tot de beste renners van het dierenrijk.

Terwijl jachtluipaarden, leeuwen en veel andere dieren het van ons winnen op de sprint, kunnen weinig dieren de mens over langere afstanden bijhouden.

Miljoenen zweetklieren koelen ons

Het geheime wapen van de mens is een geweldig koelingssysteem. Met zijn 2 tot 4 miljoen zweetklieren en ontbrekende vacht is de mens ervoor gemaakt om warmte kwijt te raken en inspanning lang vol te houden.

Dit uithoudingsvermogen was waarschijnlijk een uitkomst voor onze jagende voorouders.

Het officiële record voor een marathon werd in 2018 gevestigd door de Keniaan Eliud Kipchoge op de Olympische Spelen in Berlijn. Hij liep 42,195 kilometer in 2:01:39 en deed gemiddeld 2 minuut 53 over elke kilometer.

Kipchoge verbrak zijn eigen record zelfs in 2019 door met 1:59:40 onder de 2 uur te duiken tijdens een onofficiële wedstrijd in Oostenrijk.

Mens wordt trager

Terwijl topsporters constant records vestigen, doet de gemiddelde hardloper het steeds rustiger aan.

Uit analyses van 108 miljoen uitslagen van ruim 70.000 wedstrijden tussen 1986 en 2018 blijkt dat officiële hardloopwedstrijden populairder zijn dan ooit, maar dat de deelnemers langzamer zijn geworden.

In 2018 was de tijd van de gemiddelde marathonrenner 4:32:49 – maar liefst 40 minuten en 14 seconden trager dan in 1986.