Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Wetenschappers kweken kunstmatige hersentjes

Ze zijn zo groot als een erwt, maar lijken sprekend op echte hersenen. Wetenschappers hebben kunstmatige hersenen gekweekt met zenuwen en bloedvaten erin. Deze orgaantjes leveren mogelijk medicijnen op tegen allerlei kwalen: van dementie tot kanker.

Genome Institute of Singapore, A*STAR

Je kunt nu een minikopie van je hersenen in een petrischaal laten kweken, compleet met zenuwcellen en bloedvaten. Met een beetje geluk ontwikkelen deze hersentjes ook de voorstadia van ogen.

Wetenschappers experimenteren al sinds 2013 met kunstmatige hersenen, maar pas onlangs is het hun gelukt om deze hersenen hun eigen bloedvaten te laten ontwikkelen.

Met deze toevoeging worden de hersenen net zo complex als die van een drie maanden oude foetus, wat belangrijk is voor hun potentieel.

Huidcellen worden hersenen

De kunstmatige hersentjes, die ook wel hersenorganoïden worden genoemd, kunnen bijvoorbeeld uit de huidcellen van de donor worden opgekweekt.

Tot hun grote verbazing ontdekten de wetenschappers dat de hersentjes dezelfde ontwikkeling doormaken als de hersenen van de donor toen die zich in de foetale fase bevonden.

Heeft de donor zieke hersenen, dan wordt de hersenorganoïde ook ziek.

Hersenen

Wetenschappers hebben bloedvaten (rood) tussen de hersencellen (blauw en groen) laten groeien.

© UC Davis Institute for Regenerative Cures

Hersentjes leveren medicijnen tegen dementie op

Hersenorganoïden hebben al gezorgd voor een doorbraak in ons inzicht in ziekten als autisme en microcefalie.

Ook worden ze gebruikt om nieuwe geneesmiddelen te ontdekken waarmee bijvoorbeeld hersenen die besmet zijn met het zika-virus binnen een paar dagen kunnen worden genezen.

Tot nu toe is het onderzoek beperkt gebleven door de korte levensduur van de hersenen. Maar dankzij de bloedvaten krijgen de orgaantjes nu op een efficiëntere manier zuurstof en voedingstoffen toegediend, waardoor ze langer kunnen leven.

Daardoor is het voor het eerst mogelijk om een reeks ziekten te onderzoeken die zich over een lange periode ontwikkelen, zoals dementie.

Lees ook:

Druppels op een ondergrond van teflon
Materialen

Hoe werkt teflon?

3 minuten
Ziektes

Doorbraak: Omgekeerd vaccin verslaat het denguevirus

2 minuten
Natuurkunde

TOPLIJST: 8 uitvindingen die we aan Einstein te danken hebben

5 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg