Stroom in hersenen helpt bij depressie

Neurologen hebben een bijzonder hersengebied vlak achter de ogen ontdekt. Als het blootgesteld wordt aan elektrische ladingen, verbetert de gemoedstoestand van mensen met een depressie aanzienlijk.

Shutterstock

Depressie is een van de meestvoorkomende psychische aandoeningen. Onderzoek wijst erop dat een op de zes mensen in de loop van het leven symptomen van depressie ontwikkelt. Gelukkig is er nu iets aan te doen.

Wetenschappers hebben namelijk ontdekt dat de gemoedstoestand van depressieve mensen verbetert als een bepaald hersengebied onder stroom wordt gezet.

Neurologen van de University of California in de VS kwamen dit effect op het spoor toen ze bij 25 patiënten met epilepsie verschillende hersengebieden stimuleerden met elektroden.

Een hersengebied vlak achter de ogen lijkt een centrale rol te spelen voor ons gemoed. Dat gebied wordt laterale orbitofrontale cortex genoemd (groen op de afbeelding).

© bylin

Elektroden vijzelen het humeur op

Van tevoren waren de patiënten onderworpen aan een onderzoek, waaruit bleek dat sommigen van hen tekenen van depressie vertoonden.

Dat gaf de onderzoekers een unieke kans om te kijken of de gemoedstoestand van deze patiënten veranderde als de elektroden stroomstootjes door diverse hersengebieden stuurden.

Toen de laterale orbitofrontale cortex werd gestimuleerd, zeiden de mensen met een middelzware tot zware depressie zich een stuk beter te voelen.

Dit gebied is onder meer betrokken bij onze emoties en bij de bevrediging die het nemen van een beslissing kan geven.

Zodra de onderzoekers het gebied niet meer stimuleerden, voelden de patiënten zich weer slechter.

Mensen zonder depressie ervoeren geen verschil.

Ons humeur wordt door diverse hersencentra aangestuurd, maar dit specifieke gebied blijkt belangrijk, mogelijk doordat het verbindingen heeft met veel andere centra.

Symptomen van depressie:

  • Je voelt je verdrietig, terneergeslagen en moe gedurende een langere periode zonder aanwijsbare oorzaak.
  • De meeste dingen interesseren je niet meer en je mist je gebruikelijke energie en levenskracht.
  • Je verwijt jezelf dat je je slecht voelt.
  • Je hebt een gebrek aan zelfvertrouwen en het leven lijkt zinloos.
  • Je hebt concentratieproblemen.
  • Je isoleert je en wilt niet onder de mensen komen.
  • Je slaapt slecht, wordt vaak ’s nachts of ’s morgens vroeg wakker – of je slaapt juist overmatig veel.
  • Je eetlust is sterk gedaald of juist toegenomen.
  • Je denkt mogelijk aan zelfmoord.
  • Fysieke pijn, hoofdpijn, spanningen en slapeloosheid kunnen de eerste tekenen van een depressie zijn.

Lees ook:

Hersenen

Nieuw onderzoek: linkshandigen zijn beter in wiskunde

1 minuut
IQ-test

De hoogste IQ's ter wereld

4 minuten
Optische illusie
Hersenen

Gezichtsbedrog: Kun jij de amandelen stil laten liggen?

1 minuut

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!