Kun jij goed gezichten herkennen

Nieuw onderzoek: Grote pupillen duiden op hoog IQ

Heb jij grote pupillen, ook als je je niet concentreert of inspant? Dan ben je waarschijnlijk slimmer dan gemiddeld.

Heb jij grote pupillen, ook als je je niet concentreert of inspant? Dan ben je waarschijnlijk slimmer dan gemiddeld.

Shutterstock

De ogen zijn een spiegel van de ziel, luidt een oud gezegde. En nu blijkt uit nieuw onderzoek dat je ogen wellicht ook rechtstreeks je intelligentie verraden.

Na drie proeven kunnen Amerikaanse onderzoekers concluderen dat intelligente mensen grotere pupillen hebben dan hun minder slimme soortgenoten.

Verschil is met blote oog te zien

Deze eyeopener is gepubliceerd in het tijdschrift Cognitive Psychology door hersenonderzoekers van het Georgia Institute of Technology.

IQ - wat is IQ?

© Shutterstock

Zo gingen de onderzoekers te werk

  • Bij ruim 500 proefpersonen werden de pupillen gemeten en IQ-tests afgenomen.
  • De deelnemers keken eerst enkele minuten naar een scherm terwijl een eye tracker de gemiddelde pupilgrootte mat.
  • Het laboratorium was donker om de pupillen niet te beïnvloeden met extra licht.
  • Vervolgens werden de deelnemers getest op probleemoplossing, kortetermijngeheugen en concentratie.
  • Bij dat laatste knipperde er op de helft van het scherm een groot, gekleurd vak, terwijl de proefpersonen op de andere helft snel verdwijnende letters moesten lezen.

De onderzoekers maten de pupillen en testten het IQ van meer dan 500 mensen uit de omgeving van Atlanta in de VS.

Na correctie voor leeftijd – oudere mensen hebben sowieso kleinere pupillen – vonden de onderzoekers een duidelijk verband tussen testprestaties en gemiddelde pupilgrootte.

De deelnemers die het best presteerden in IQ-tests hadden grotere pupillen dan degenen die het niet zo goed deden.

Het verschil tussen de pupillen van de topscoorders en die van de slechtste presteerders was zelfs zo groot dat je het duidelijk met het blote oog kon zien.

Eén centrum stuurt pupillen en denkkracht aan

Het verband is te verklaren door het feit dat het groter en kleiner worden van de pupil wordt geregeld door het hersencentrum locus coeruleus.

Vanuit dit centrum boven in de hersenstam lopen zenuwverbindingen naar een groot deel van de hersenen.

De locus coeruleus reguleert het hormoon noradrenaline. Dit fungeert als neurotransmitter en is essentieel voor het leervermogen, het geheugen, de concentratie en zintuiglijke indrukken.

Volgens de onderzoekers is bij mensen met grotere pupillen de locus coeruleus waarschijnlijk beter ontwikkeld. Daardoor kan dit centrum de pupillen en de hersenfuncties die we vaak in verband brengen met een hoge intelligentie beter aansturen.