Mysterieuze ziekte is in de hersenen te zien

Onderzoekers hebben bijna de oorzaak achterhaald van fibromyalgie, een ziekte die chronische pijn over het hele lichaam veroorzaakt en niet altijd serieus genomen wordt.

Onderzoekers hebben bijna de oorzaak achterhaald van fibromyalgie, een ziekte die chronische pijn over het hele lichaam veroorzaakt en niet altijd serieus genomen wordt.

Shutterstock

Patiënten met de ziekte fibromyalgie hebben vaak erge pijn zonder bekende oorzaak. Nu zijn Zweedse en Amerikaanse onderzoekers het ontstaan van de ziekte echter op het spoor.

Fibromyalgie wordt gekenmerkt door chronische pijn op veel plekken in het lichaam, concentratiestoornissen, vermoeidheid en hoofdpijn.

Zo’n 2 procent van de volwassenen heeft er last van, en negen op de tien zijn vrouw.

Ontstoken cellen in het zenuwstelsel zijn de boosdoeners

Het onderzoek duidt erop dat de ziekte het gevolg is van een ontstekingsreactie in de hersenen waarbij zogenoemde gliacellen, de steuncellen van het zenuwstelsel, betrokken zijn.

Toen bij 31 patiënten de activiteit van twee soorten gliacellen – microgliacellen en astrocyten – bekeken werd, bleek dat met name de microgliacellen zeer actief waren.

Die spelen een centrale rol in het immuunsysteem van de hersenen en verwijderen daar onder meer lichaamsvreemde micro-organismen. Bij fibromyalgie lijken de microgliacellen te sterk te reageren en onnodige ontstekingen te veroorzaken

Japanse onderzoekers hebben een bloedcel opgekweekt tot het voorstadium van een eicel.

© Shutterstock & ken ikeda

De zenuwbanen die pijnsignalen geleiden, zijn daardoor gevoeliger, en patiënten ontvangen meer pijnsignalen.

Een fysiologische verklaring kan de weg vrijmaken voor nieuwe behandelingen.

Zo beïnvloedt fibromyalgie het lichaam

/ 5

Spieren en gewrichten

Het eerste symptoom van de ziekte is pijn in spieren en gewrichten.

De spieren doen vooral ’s morgens pijn omdat ze stijf worden van het slapen, als het lichaam langere tijd nauwelijks heeft bewogen.

1

De hersenen

Je kunt last hebben van concentratiestoornissen en vermoeidheid, maar met name hoofdpijn is een van de meest voorkomende symptomen van de ziekte.

Vaak ben je zo moe dat je niet kunt doen wat je van plan was, tenzij je veel rust neemt in de loop van de dag.

Sommige patiënten ondervinden ook psychische klachten.

2

Buik

Veel patiënten hebben last van buikpijn en misselijkheid.

3

Blaas

Sommigen hebben een gevoelige blaas en problemen met plassen.

4

Darmen

Patiënten hebben soms last van een prikkelbare dikke darm, wat een opgeblazen gevoel en een wisselende ontlasting kan opleveren.

5
© Shutterstock