Mysterieuze ziekte is in de hersenen te zien

Onderzoekers hebben bijna de oorzaak achterhaald van fibromyalgie, een ziekte die chronische pijn over het hele lichaam veroorzaakt en niet altijd serieus genomen wordt.

Shutterstock

Patiënten met de ziekte fibromyalgie hebben vaak erge pijn zonder bekende oorzaak. Nu zijn Zweedse en Amerikaanse onderzoekers het ontstaan van de ziekte echter op het spoor.

Fibromyalgie wordt gekenmerkt door chronische pijn op veel plekken in het lichaam, concentratiestoornissen, vermoeidheid en hoofdpijn.

Zo’n 2 procent van de volwassenen heeft er last van, en negen op de tien zijn vrouw.

Ontstoken cellen in het zenuwstelsel zijn de boosdoeners

Het onderzoek duidt erop dat de ziekte het gevolg is van een ontstekingsreactie in de hersenen waarbij zogenoemde gliacellen, de steuncellen van het zenuwstelsel, betrokken zijn.

Toen bij 31 patiënten de activiteit van twee soorten gliacellen – microgliacellen en astrocyten – bekeken werd, bleek dat met name de microgliacellen zeer actief waren.

Die spelen een centrale rol in het immuunsysteem van de hersenen en verwijderen daar onder meer lichaamsvreemde micro-organismen. Bij fibromyalgie lijken de microgliacellen te sterk te reageren en onnodige ontstekingen te veroorzaken

Japanse onderzoekers hebben een bloedcel opgekweekt tot het voorstadium van een eicel.

© Shutterstock & ken ikeda

De zenuwbanen die pijnsignalen geleiden, zijn daardoor gevoeliger, en patiënten ontvangen meer pijnsignalen.

Een fysiologische verklaring kan de weg vrijmaken voor nieuwe behandelingen.

Zo beïnvloedt fibromyalgie het lichaam

1 / 5

undefined

12345

De symptomen variëren, en soms voel je meer pijn dan anders. Niet elke patiënt heeft last van alle symptomen.

© Shutterstock

Lees ook:

Intelligentie

Dit zijn de slimste honden – en de domste

6 minuten
Uit een baanbrekend onderzoek blijkt dat 10 genen bepalen of je risico loopt op de ziekte schizofrenie.
Hersenen

Wetenschappers ontdekken 10 genen die je schizofreen maken

4 minuten
Intelligentie

Train je hersenen en kijk in de toekomst

2 minuten
Meest populair

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!