Man die goed is in het herkennen van gezichten

Doe de test: Kun jij goed gezichten herkennen?

Circa 2 procent van de mensen is een ‘superherkenner’ en kan onwaarschijnlijk goed gezichten herkennen. Ben jij een van hen?

Circa 2 procent van de mensen is een ‘superherkenner’ en kan onwaarschijnlijk goed gezichten herkennen. Ben jij een van hen?

Shutterstock

‘Superherkenners’ zijn extreem goed in het herkennen van gezichten

Overkomt het jou regelmatig dat je iemand herkent die je een paar jaar geleden vluchtig hebt gezien?

Dan behoor jij mogelijk tot die 2 procent van de wereldbevolking die zich ‘superherkenner’ mag noemen.

Je kunt HIER een test doen.

De test is gemaakt door onderzoekers van de University of New South Wales en wordt nu hij drie jaar is gebruikt, beschouwd als een van de beste middelen om te bepalen of iemand goed gezichten kan herkennen.

Tot dusver hebben 31.000 mensen de test gedaan, en op het moment van schrijven is de hoogste score 97 procent. Er is dus niemand die 100 procent heeft gescoord. Nóg niet.

Volgens de makers van de test scoren de meeste mensen tussen de 50 en 60 procent.

Mysterieuze hybride cel onthoudt gezichten

In 2017 ontdekten onderzoekers van de Rockefeller University in de VS een nog onbekend type cel in de hersenen. Neurobiologen vroegen zich al jaren af of er een speciale hersencel zou zijn die herinneringen vastlegt, bijvoorbeeld aan mensen die we kennen.

De theorie kreeg de naam ‘grootmoederneuron’, omdat het gaat om een cel met maar één doel, bijvoorbeeld het gezicht van je oma onthouden.

In de temporale pool – het voorste deel van de temporale kwab, die onder meer een rol speelt bij het geheugen en de verwerking van geuren, geluiden en visuele indrukken – ontdekten de onderzoekers een hybride cel, die overlapt tussen het geheugen en de zintuigen.

De onderzoekers bestudeerden de hersenactiviteit in de temporale pool bij twee makaken, terwijl deze dieren op een computer gezichten zagen van apen die ze wel of niet kenden.

De hybride cellen waren drie keer zo actief als de apen het gezicht van een naaste bekende of familielid herkenden. Over de pas ontdekte hybride cellen zeggen de onderzoekers: ‘Dichter bij een grootmoedercel is de wetenschap tot dusver niet gekomen.’

Ze benadrukken echter dat er sprake is van een ‘grootmoedercluster in de hersenen’, waarin talloze hybride cellen samenwerken om gezichten te onthouden. Het is dus niet zo dat één cel in zijn eentje de grote verantwoordelijkheid heeft om je oma te herkennen.

Gezichtsherkenning is ander geheugen

Een van de eerste onderzoeken naar superherkenners werd in 2009 uitgevoerd door Harvard University. Hierbij werd aangetoond dat het verschijnsel daadwerkelijk bestaat.

De proefpersonen ervoeren het allemaal als een probleem dat ze heel vaak mensen herkenden die zelf geen idee hadden met wie ze te maken hadden.

De studie concludeerde ook dat mensen die extreem goed zijn in geheugenspellen – zoals het bekende Memory – niet per se superherkenners zijn. Er is dus sprake van twee soorten geheugen.