Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Uit onderzoek blijkt dat miljoenen mensenlarven van de varkenslintworm in hun hersenen hebben.

© Theodore E. Nash/CDC
Mens - DNA

DNA-test vindt dodelijke hersenbacteriën

Lintwormen en schimmels kunnen je hersenen aantasten tot je doodziek bent. Vaak weten artsen niet wie de aanvaller is en moeten ze de patiënt op goed geluk behandelen. Maar een baanbrekende nieuwe gentechniek ontmaskert de organismen voor het te laat is.

In de zomer van 2015 belandt een meisje in het ziekenhuis met hoge koorts en zware hoofdpijn, en artsen weten niet wat de oorzaak daarvan is.

Een paar dagen later spreekt het kind alleen nog in korte zinnen van enkele woorden en reageert ze niet op anderen.

De symptomen duiden op hersenontsteking, maar deze aandoening kan te wijten zijn aan zeker 100 ziekteverwekkers – en ieder organisme vereist een eigen behandeling.

Oude tests voldoen niet

De artsen moeten de boosdoener vinden om het meisje de juiste medicijnen te kunnen geven en slaan meteen aan het testen.

Iedere test is op maat gemaakt om één bepaald organisme te vinden, en de artsen proberen de ene na de andere in de hoop op een positief resultaat.

Maar telkens zijn de testresultaten negatief. Het meisje is besmet met iets wat de hersenen zelden aanvalt.

Artsen hebben nog één kans

Waarschijnlijk bestaat er wel een test voor dit specifieke organisme, maar de artsen hebben geen idee wat ze zoeken.

Ze tasten in het duister en geven het na tweeënhalve week noodgedwongen op.

Ze besluiten een staal van het hersenvocht van het meisje naar het onderzoekslaboratorium van biochemicus Joe DeRisi aan de Universiteit van Californië in San Francisco, VS, te sturen.

Hier is een nieuwe test hard op weg om een revolutie in de geneeskunde te ontketenen.

Larven van de varkenslintworm kunnen zich vanuit je darmen een weg naar je bloedvaten boren. Het bloed voert ze naar de hersenen, waar ze tijdenlang kunnen sluimeren.

© Shutterstock

Test spoort microben op

DeRisi noemt het ‘de tests der tests’.

Anders dan de tests die artsen normaal gebruiken, zoekt deze niet naar één bepaald organisme.

In plaats daarvan scant de test de staal op sporen van alles wat er niet in thuishoort.

Lees ook:

Dinosaurus

T. rex beet als een krokodil

3 minuten
Ziektes

Afblijven! Daarom zit je aan je gezicht – en zo stop je ermee

4 minuten
Evolutie

Onze geschiedenis moet herschreven worden: misschien hebben we een nieuwe voorouder

7 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg