virus, darmstelsel, bacteriën, ziekte, genetica, DNA, darmflora

140.000 virussen gevonden in onze darmen

Ons darmstelsel herbergt een groot aantal tot voor kort onbekende virussen en bacteriën.

Ons darmstelsel herbergt een groot aantal tot voor kort onbekende virussen en bacteriën.

Shutterstock

De hoeveelheid vreemd leven in onze darmen is onlangs geëxplodeerd.

Met behulp van een DNA-techniek, metagenomics genaamd, hebben wetenschappers de biodiversiteit van het darmstelsel in kaart gebracht en zeker 140.000 soorten virussen ontdekt.

Meer dan de helft daarvan is nog onbekend bij de wetenschap.

Schokkende biodiversiteit in de darmen

Virussen zijn de meest diverse wezens op aarde, en wetenschappers weten al lang dat het in ons darmstelsel wemelt van de microben.

Toch staan ze te kijken van de hoeveelheid virussen in de darmen.

Ze vonden de vele nieuwe virussen en bacteriën met behulp van een DNA-sequencingtechniek, metagenomics geheten.

Virussen vallen bacteriën aan

Niet alle virustypes zijn gevaarlijk voor mensen, maar sommige wel.

Veel van de gevonden virussen zijn bacteriofagen, die bacteriën in de darm infecteren.

Dit kan het evenwicht in de bacteriële samenstelling van het maag-darmstelsel verstoren en problemen veroorzaken.

Het resultaat van de studie is een databank van het DNA van precies dat type virus, fagen, dat bacteriën kan aanvallen.

De databank, de Gut Phage Database, bevat nu 142.809 virusgenomen, waarmee onderzoekers makkelijker kunnen achterhalen welke rol virussen en bacteriën spelen voor zowel onze eigen gezondheid als de bacteriën in onze darmen.