Archeologen: 31.000 jaar oude beenamputatie was geslaagd

Bot- en weefselanalyses duiden erop dat iemand op Borneo 31.000 jaar geleden een beenamputatie overleefde.

Bot- en weefselanalyses duiden erop dat iemand op Borneo 31.000 jaar geleden een beenamputatie overleefde.

Tim Maloney/Ritzau Scanpix

Archeologen hebben het vroegste bewijs ooit gevonden van een geslaagde chirurgische amputatie in een graf op Borneo.

Het team van Australische universiteiten en Indonesische instellingen heeft het skelet gevonden van een jonge volwassene op Borneo wiens linkeronderbeen 31.000 jaar geleden geamputeerd werd toen hij of zij kind was.

Dit is 24.000 jaar eerder dan het oudst bekende voorbeeld.

De onderzoekers gaven donderdag uitleg in een verklaring.

‘Verschillende dateringstechnieken bevestigen dat de begrafenis 31.000 jaar geleden plaatsvond. Dit maakt het graf tot het oudst bekende in Zuidoost-Azië,’ zeiden ze.

Veel geavanceerder

Volgens de onderzoekers heeft skeletanalyse bevestigd dat het onderste deel van het linkerbeen chirurgisch geamputeerd is.

‘De manier waarop het botweefsel in de loop van de tijd veranderd was, kwam overeen met gevallen van geslaagde amputaties die niet ontstoken zijn geraakt,’ melden de onderzoekers.

Volgens de archeologen bevestigt het genezen bot dat de patiënt de ingreep overleefd heeft.

Ook duidt het erop dat het ‘de chirurg(en) waarschijnlijk duidelijk was dat een ingreep vereist was’.

Volgens de onderzoekers laat de ontdekking zien dat de medische kennis in ons verre verleden ‘veel geavanceerder was dan werd aangenomen’.

Het skelet werd gevonden in de grot Liang Tebo op oostelijk Borneo, dat toen met Eurazië verbonden was.

De ontdekking is gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Het voorheen oudst bekende bewijs van een geslaagde amputatie betrof een boer uit de neolithische tijd in Frankrijk. Zijn lichaam is gedateerd tussen 4900 en 4700 v.Chr.

Zijn linkeronderarm was chirurgisch verwijderd en de wond was daarna gedeeltelijk genezen.