Sort hul

Dit is de eerste foto van een zwart gat

Een regelrechte astronomische sensatie. Zojuist heeft de ESO op een persconferentie de eerste foto ooit van een zwart gat gepresenteerd.

ESO

De European Southern Observatory (ESO) heeft zojuist de allereerste foto van een zwart gat gepresenteerd.

Op de foto staat het supermassieve zwarte gat in het centrum van het enorme elliptische sterrenstelsel Messier 87 (M87), dat zich op ruim 53 miljoen lichtjaar van de aarde bevindt.

Het gefotografeerde zwarte gat is – zelfs voor een zwart gat – gigantisch. Het heeft een massa van 6,5 miljard keer die van de zon.

Zwart gat is onzichtbaar

Het zwarte gat zelf kunnen we niet zien. Omdat niets eraan kan ontsnappen, ook licht niet, hebben astronomen ingezoomd op de zogeheten waarnemingshorizon – de uiterste grens waar licht nog aan de enorme zwaartekracht van het zwarte gat kan ontsnappen.

De ring van licht op de foto is de waarnemingshorizon.

Sort hul
© ESO

Aan de baanbrekende foto liggen jaren van onderzoek ten grondslag, en een complexe samenwerking tussen acht van de grootste radiotelescopen ter wereld, die samen de zogeheten Event Horizon Telescope vormen.

De telescopen zijn met behulp van atoomklokken gesynchroniseerd en werken in de praktijk als één grote radiotelescoop met een schotel zo groot als de aarde. Het effect is zo krachtig dat de Event Horizon Telescope een appel op de maan zou kunnen zien liggen – en tot in het centrum van een sterrenstelsel op miljoenen lichtjaren afstand kan kijken.

Raadsels moeten worden opgelost

Astronomen gaan de foto en alle metingen van de Event Horizon Telescope nu nader bestuderen, om dichter bij de antwoorden op de grootste raadsels over zwarte gaten te komen.

Maar als je nu al meer wilt weten over zwarte gaten, hoef je niet te wachten tot hun resultaten worden gepresenteerd:

DOMPEL JE ONDER IN ZWARTE GATEN OP ONZE THEMASITE

Lees ook:

zwart gat
Zwarte gaten

3 niet te bevatten waarheden over zwarte gaten

1 minuut
Sort hul
Zwarte gaten

Persconferentie: Astronomen klaar met grote doorbraak over zwarte gaten

4 minuten
Sort hul
Zwarte gaten

Daarom is de foto van het zwarte gat een sensatie

5 minuten

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!