Verre ijsplaneet verschijnt

STERRENGIDS: Hij is 2,8 miljard kilometer ver, maar je kunt hem met het blote oog zien. Eind oktober wacht er een spectaculaire lichtshow als de op een na buitenste planeet van het zonnestelsel, Uranus, in blauwgroene kleuren aan de nachthemel verschijnt.

STERRENGIDS: Hij is 2,8 miljard kilometer ver, maar je kunt hem met het blote oog zien. Eind oktober wacht er een spectaculaire lichtshow als de op een na buitenste planeet van het zonnestelsel, Uranus, in blauwgroene kleuren aan de nachthemel verschijnt.

Shutterstock

Over Uranus

2,8 miljard kilometer ver – en je kunt hem met het blote oog zien.

Uranus is de zevende, op een na buitenste planeet van het zonnestelsel. De ijsreus is met een diameter van 50.000 kilometer vier keer zo groot als de aarde. Net als Saturnus heeft Uranus ringen, maar die bestaan uit donkere deeltjes die moeilijk waar te nemen zijn.

De dikste van de negen ringen strekt zich 100 kilometer uit, de andere enkele kilometers. Tussen de ringen bevinden zich twee kleine manen met een diameter van 20 respectievelijk 30 kilometer.

Methaan in de atmosfeer van Uranus absorbeert rood licht en weert blauw.

© LAWRENCE SROMOVSKY, UNIVERSITY OF WISCONSIN-MADISON/W.W. KECK OBSERVATORY

Uranus is gekanteld; zijn rotatieas is niet zoals bij de andere planeten in het zonnestelsel enigszins parallel met de rotatieas van de zon.

De as van Uranus helt wel 98 graden ten opzichte van die van de zon. Dat komt waarschijnlijk doordat de planeet vroeg in de geschiedenis van het heelal een paar flinke botsingen heeft meegemaakt, waardoor hij op zijn zij belandde.

Gids voor Uranus

Uranus stjernekort

Om 1.30 uur vind je Uranus op 50 graden boven de horizon in het zuiden.

© Jesper Grønne, hvadihimlen.dk

WAAR EN WANNEER?

Eind oktober heb je de kans om Uranus te zien. In de nacht van 31 oktober op 1 november om 1.30 uur vind je de planeet in zuidelijke richting op zo’n 50 graden boven de horizon.

ZICHTBAAR?

In donkere omstandigheden kun je Uranus met het blote oog zien. Met een verrekijker zie je ook zijn blauwgroene kleur. De ringen zijn helaas niet zichtbaar, zelfs niet met een goede amateurtelescoop.

Je kunt Uranus fotograferen door een telescoop. Rond middernacht staat de planeet op z’n hoogst aan de hemel en heb je de beste kans om hem goed op de foto te krijgen.