Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Venus heeft nog steeds actieve vulkanen

Een nieuw computermodel van de ontwikkeling van vulkanen en 25 jaar oude radarmetingen hebben onderzoekers overtuigd: er is nog altijd actief vulkanisme op de helse planeet.

Peter Rubin/JPL-Caltech/NASA

Venus wordt wel ‘de evil twin’ (het boosaardige tweelingzusje) van de aarde genoemd, omdat het er een ware hel is vergeleken met onze planeet.

Qua grootte en massa lijken de twee planeten sterk op elkaar, maar aan het oppervlak van Venus is het ruim 400 °C, en de druk is gelijk aan die op een kilometer onder het aardoppervlak.

Het oppervlak van Venus telt veel vulkaankraters, maar tot nu toe was het onmogelijk te bepalen of daar actieve vulkanen bij zitten.

© JPL/NASA

Door zeer actief vulkanisme stootte Venus ooit heel veel CO2 uit. Daardoor sloeg het broeikaseffect op hol en ontstond het vijandige milieu. Astronomen wisten tot nu toe echter niet zeker of er nog steeds actieve vulkanen zijn.

Nu heeft een onderzoeksteam van het Swiss Federal Institute of Technology in Zwitserland bewijs gevonden dat erop duidt dat het antwoord ‘ja’ is.

Ring laat zien dat vulkaan actief was

Het team onderzocht met behulp van computersimulaties hoe een vulkaankrater op Venus in de loop der tijd verandert.

Daaruit bleek dat een vulkaan die in de afgelopen miljoen jaar is uitgebarsten een speciaal kenmerk heeft: een verhoging rondom een ringvormige verdieping.

Model toont leven van vulkanen van begin tot einde

Een computermodel van de levenscyclus van vulkanen op Venus hielp onderzoekers te bepalen of ze actief zijn.

De onderzoekers gingen naar zulke ringen op zoek op de radarbeelden die NASA’s ruimtesonde Magellan tussen 1990 en 1994 maakte toen hij om Venus draaide.

Lava wist meteorietkraters uit

Destijds lieten de foto’s zien dat lavastromen in de loop der tijd het oppervlak van Venus hadden vernieuwd en bijvoorbeeld bijna alle sporen van meteorietinslagen hadden gewist. Dat gebeurde 300-600 miljoen jaar geleden voor het laatst, maar het proces duurt nog steeds voort, laat het nieuwe Zwitserse onderzoek zien.

Bij 37 vulkanen werden de ringen gevonden die erop duiden dat ze nog actief zijn.

Radarbeelden laten zien dat zeker 37 vulkanen op Venus een ringvormige structuur hebben (rode stippen), wat erop duidt dat ze nog actief zijn.

© Anna Gülcher et al.

De ontdekking kan de vraag helpen beantwoorden waarom Venus zo’n vijandig milieu ontwikkelde, terwijl op aarde het leven juist gedijt.

© Shutterstock

Tweelingplaneten gingen eigen weg

De aarde en Venus werden met een vergelijkbare grootte en massa gevormd, maar terwijl de aarde een oase voor leven werd, kreeg Venus door een heftig broeikaseffect een vijandig klimaat.

  • Aarde

    Diameter: 12.746 km
    CO2 in atmosfeer: 0,038 procent
    Temperatuur aan oppervlak: 14 °C
    Druk aan oppervlak: 1013 hPa

  • Venus

    Diameter: 12.104 km
    CO2 in atmosfeer: 96 procent
    Temperatuur aan oppervlak: 464 °C
    Druk aan oppervlak: 92.000 hPa

Lees ook:

Zonnestelsel

Venus: De warmste planeet

7 minuten
Leven op Venus
Zonnestelsel

SENSATIE: Teken van leven op Venus gevonden

3 minuten
Zonnestelsel

Bekijk Venus met het blote oog

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg