Wat is het verschil tussen een meteoor en een meteoriet?

Een lichtflits doorkliefde de nacht toen een meteoor op donderdag 3 januari 2019 over Groenland scheerde. Meteoren zijn kleine steentjes, maar er komen enorme krachten vrij als ze de dampkring van de aarde binnenrazen.

Pinterest

De nachtelijke hemel kleurde plotseling helder turkoois toen een meteoor op donderdag 3 januari om ongeveer 18.55 uur plaatselijke tijd boven de Groenlandse hoofdstad Nuuk verscheen.

De inwoners baadden een paar seconden in het licht toen de vuurbal over de hemel scheerde, en een aantal mensen wist het fenomeen te filmen.

Dit is een opname van Gustav Fischer uit Nuuk, die filmde hoe de nachtelijke hemel plotseling verlicht werd.

Ook in de plaats Sisimut – maar liefst 320 kilometer van Nuuk, was het felle licht van de vuurbal te zien.

Autoruit toont gloeiende meteoor

De meteoor maakte mogelijk deel uit van de zwem Boötiden, die vorige week donderdag en vrijdag zijn hoogtepunt bereikte.

De Boötiden zijn resten van de planetoïde 2003 EH1. Die vormen vallende sterren als ze de dampkring van de aarde binnengaan, en de Boötiden staan bekend om hun fel oplichtende vuurballen.

Iemand anders ving een glimp van de meteoor op in een autoruit:

Een meteoor is hetzelfde als een vallende ster, dat wil zeggen een lichtverschijnsel aan de hemel. Een meteoriet is daarentegen tastbaar: het is een steen die uit de lucht is komen vallen.

De twee verschijnselen hebben natuurlijk wel alles met elkaar te maken.

Een meteoor ontstaat als een voorwerp uit het heelal de dampkring van de aarde binnendringt. De snelheid van dergelijke objecten wordt uitgedrukt in kilometer per seconde, en alleen al vanwege de beweging dragen ze een grote hoeveelheid energie in zich.

Als een steen ut het heelal in contact komt met de lucht in de dampkring, wordt de beweging geremd door de wrijvingsweerstand. De energie wordt omgezet in hitte, waardoor de steen of een deel ervan smelt en verdampt.

De hitte en de verdampte materie blijven hangen in de baan. Op deze manier ontstaat een meteoor.

De meeste meteoren worden gevormd door deeltjes zo groot als een zandkorrel. Grotere steentjes, ter grootte van een erwt, zullen een felle lichtflits en een luide knal veroorzaken.

Meteorieten zijn de ‘overlevers’

Nog grotere stenen gaan met meer geweld gepaard, en af en toe doorstaat een deel ervan de tocht door de dampkring. Zo’n overblijfsel wordt een meteoriet genoemd.

Omdat een vallende steen strikt genomen pas na de inslag een meteoriet genoemd mag worden, wordt de steen in de lucht vaak een meteoroïde genoemd.

Als de steen flink uit de kluiten gewassen is, spreken we van een planetoïde, zoals de rotsen in een gordel tussen Mars en Jupiter.

Lees ook:

Asteroide impact
Meteoor

Kan een planetoïde hier inslaan?

0 minuten
Solar eclipse at Iapetus
Zonsverduistering

Zijn elders zonsverduisteringen te zien?

0 minuten
Zonnestelsel

Kennen andere planeten platentektoniek?

2 minuten
Meest populair

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!