Perseïden - meteorenzwerm

Perseïden 2021 - Meteorenzwerm geeft de hemel kleur

De komeet Swift-Tuttle van 26 kilometer doorsnee is het grootste object dat regelmatig langs de aarde komt. En op dit moment vliegt onze planeet door de resten die de komeet heeft achtergelaten: de Perseïden, misschien wel de meest spectaculaire meteorenzwerm van het jaar.

De komeet Swift-Tuttle van 26 kilometer doorsnee is het grootste object dat regelmatig langs de aarde komt. En op dit moment vliegt onze planeet door de resten die de komeet heeft achtergelaten: de Perseïden, misschien wel de meest spectaculaire meteorenzwerm van het jaar.

Shutterstock

Perseïden 2021

De komeet Swift-Tuttle gaat eens in de 133 jaar door het binnenste zonnestelsel, tussen de zon en Jupiter door.

Wij krijgen hem pas weer in 2126 te zien, maar op dit moment trekt de aarde door het spoor van stof en steentjes dat de komeet heeft achtergelaten.

De overblijfselen van Swift-Tuttle hangen als een permanent lint in het hele zonnestelsel, en als de aarde die ’s zomers passeert, verzorgen het stof en de steentjes een waar vuurwerk aan de hemel.

De komeetfragmentjes gaan onze dampkring binnen en veroorzaken de spectaculairste meteorenregen van het jaar, de Perseïden.

Wanneer kun je de Perseïden zien in Nederland en België?

De Perseïden zijn hier te zien van 17 juli tot 24 augustus 2021.

De spectaculaire meteorenzwerm bereikt zijn hoogtepunt in de nacht van 12 op 13 augustus 2021.

VIDEO: Kijk hoe de Perseïden zich ontvouwen aan de nachtelijke hemel

Perseïden brengen veel vallende sterren voort

De Perseïden denderen onze atmosfeer binnen met 60 kilometer per seconde. Daardoor wordt de lucht vóór ze samengeperst en verhit tot meer dan 1000 °C.

Vanwege deze hoge temperaturen verbranden de meteoren, en deze brandende deeltjes zien wij als vallende sterren.

Op een normale avond kun je tussen de twee en de acht vallende sterren per uur zien, maar op het hoogtepunt van de Perseïden, in de nacht van 12 op 13 augustus, kun je er afhankelijk van de omstandigheden wel 100 verwachten.

Sterrenbeeld Perseus

De Perseïden ontspringen aan het sterrenbeeld Perseus, vandaar de naam Perseïden.

© Shutterstock

Zo zie je de Perseïden in 2021

Wetenschap in Beeld vertelt je hoe je de Perseïden in Nederland en België het best kunt ervaren.

  • Wanneer: In de nacht van 12 op 13 augustus zijn de Perseïden op hun hoogtepunt. Wacht tot het echt donker is. Het aantal vallende sterren neemt in de loop van de nacht toe.
  • Waar: De Perseïden lijken uit een punt in noordoostelijke richting te komen, maar ze zijn overal aan de hemel te zien. Dit jaar zijn de omstandigheden optimaal, doordat de maan maar zwak schijnt en dus geen roet in het eten gooit.
  • Fotograferen: Als je foto’s van de vallende sterren wilt maken, kun je een statief en een intervaltimer gebruiken, zodat je niet op de camera hoeft te letten, maar van de show kunt genieten.
Zo ontstaan de Perseïden - meteorenzwerm

© Thomas Schou

Meer over de Perseïden: De aarde kruist de baan van de komeet

Kometen draaien net als planeten om de zon, maar de komeetbanen lopen kriskras tussen die van de planeten door. Daardoor trekt de aarde vaak door de resten die de kometen achterlaten.

Een komeet bestaat uit ijs en steen en trekt een lang spoor van fragmenten achter zich aan.

Als de aarde jaarlijks door de baan van een komeet trekt, verbranden deze fragmenten in de dampkring en ontstaan er vallende sterren.

Meer kansen op meteorenzwermen in 2021

De Perseïden zijn niet de enige meteorenzwerm die je in 2021 kunt zien. Bekijk onze lijst hieronder, dan ben je er klaar voor wanneer de prachtige hemelverschijnselen zich voordoen.

  • Perseïden - 17 juli - 24 aug. 2021
  • Orioniden - 2 okt. - 7 nov. 2021
  • Noordelijke Tauriden - 20 okt. - 10 dec. 2021
  • Leoniden - 6 nov. - 30 nov. 2021
  • Geminiden - 4 dec. - 17 dec, 2021
  • Ursiden - 17 dec. - 26 dec. 2021

Dol op vallende sterren? Bekijk dan onze vallendesterrenkalender 2021 en lees alles over de meteorenzwermen van het jaar.