Vallende sterren van Leoniden

Leoniden 2021 – meteorenzwerm trakteert op kosmische sterrenshow

In november raast de aarde door de meteorenzwerm Leoniden, en dat betekent vallende sterren met een lange staart. Het hoogtepunt van de fraaie meteorenzwerm valt in de nacht van 16 op 17 november 2021.

In november raast de aarde door de meteorenzwerm Leoniden, en dat betekent vallende sterren met een lange staart. Het hoogtepunt van de fraaie meteorenzwerm valt in de nacht van 16 op 17 november 2021.

Shutterstock

Leoniden 2021

In november worden de nachten verlicht door de meteorenzwerm Leoniden – resten van de komeet Temple-Tuttle.

Op zijn weg rond de zon gaat de aarde door een dik gordijn van stof en steenresten van deze komeet, waardoor wij 15 tot 20 fraaie vallende sterren per uur kunnen zien, met het hoogtepunt in de nacht van 16 op 17 november.

Om de Leoniden zo goed mogelijk te kunnen zien, ga je op zoek naar het sterrenbeeld Leeuw. Daar komen immers de meeste vallende sterren vandaan, en trouwens ook de naam Leoniden.

Het sterrenbeeld Leeuw aan de hemel

Het sterrenbeeld Leeuw is het op 11 na grootste sterrenbeeld aan de hemel.

© Shutterstock

Focus echter niet al je aandacht op één plek aan de hemel.

Omdat de Leoniden mooie lange staarten hebben, kun je je blik het beste rondom het sterrenbeeld Leeuw laten dwalen, zodat je de vallende sterren die dwars over de nachtelijke hemel trekken niet mist.

Vallende ster met lange staart

Hier zie je zo’n vallende ster met een lange staart.

© Shutterstock

Wanneer zijn de Leoniden bij ons te zien?

In Nederland en België zijn de Leoniden in 2021 tussen 13 en 21 november te zien.

Het hoogtepunt van de meteorenzwerm valt in de nacht van 16 op 17 november 2021.

Leoniden kunnen het meteoren laten regen

De krachtigste meteorenzwerm van het jaar, de Geminiden, kan zo’n 150 vallende sterren per uur opleveren. Daarbij vergeleken stellen de Leoniden misschien weinig voor.

Maar de Leoniden kunnen potentieel een ware meteorenregen veroorzaken, met duizenden vallende sterren per uur.

Het aantal vallende sterren verschilt per jaar, doordat het ervan afhangt hoe dicht de aarde bij het spoor van materiaal komt dat de komeet achterliet.

In 1833 leverden de Leoniden bijvoorbeeld een bijzonder krachtige meteorenregen op, met ruim 100.000 vallende sterren per uur. Dat gebeurt bijna nooit, maar zo om de 33 jaar bezorgen de Leoniden ons wel een meteorenregen met 2000-8000 vallende sterren per uur.

De laatste Leoniden-regen was in 2002, met ruim 3000 vallende sterren

VIDEO: NASA filmt vuurbol van de Leoniden in 2002

Zo zie je de Leoniden in 2021

Wetenschap in Beeld vertelt je hoe je de meteorenzwerm Leoniden bij ons het beste kunt zien.

  • Wanneer: Je hebt de grootste kans om de sterrenshow van de Leoniden te zien op 17 november aan het eind van de nacht, dus vóór de ochtendschemering.
  • Waar: Zoek het sterrenbeeld Leeuw (hier in het vizier). Daar hebben de meeste vallende sterren hun oorsprong.

Neem de tijd als je deze meteorenzwerm optimaal wilt ervaren. Trek iets warms aan en pak er een lekkere stoel bij.

Meer kansen op meteorenzwermen in 2021

Hoewel het jaar bijna voorbij is, zijn de Leoniden niet de enige meteorenzwerm die je in 2021 nog kunt zien.

Deze meteorenzwermen komen dit jaar ook nog voorbij:

  • Geminiden – 4 december-17 december 2021
  • Ursiden – 17 december-26 december 2021

Dol op vallende sterren? Bekijk dan onze vallendesterrenkalender 2021 en lees alles over de meteorenzwermen van het jaar.