Hoe vaak wordt de aarde getroffen door meteorieten?

Het zonnestelsel zit vol met steen en gruis, maar hoeveel daarvan raakt de aarde?

Het zonnestelsel zit vol met steen en gruis, maar hoeveel daarvan raakt de aarde?

Shutterstock

Elke seconde wordt de aarde bestookt met miljoenen meteoroïden. De meeste zijn echter kleiner dan zandkorrels en verbranden in de atmosfeer voordat ze de bodem bereiken.

De meteoroïden razen door de atmosfeer met 30 tot 70 km/s, maar door botsingen met de steeds dichter opeengepakte luchtmoleculen vertragen ze.

Meer dan 1.000.000 ruimtestenen raken elke seconde de atmosfeer van de aarde.

De botsingen veroorzaken een wrijvingsweerstand die de meteorieten verhit en hun buitenste lagen erafrukt in een explosief proces dat ablatie wordt genoemd.

Vallende sterren zijn gloeiend plasma

Doordat hun oppervlak vervliegt, krimpen de meteoroïden. De vrijgekomen hitte en gassen vormen een gloeiend plasma dat lichtsporen in de lucht achterlaat.

Afhankelijk van de grootte van de meteoroïden is het licht te zien als vallende sterren of als vuurbollen die langere tijd feller stralen.

Hoewel ze in de atmosfeer verbranden, verdwijnen meteoroïden niet helemaal.

Zodra de gassen afkoelen, vormen zich microscopisch kleine stofdeeltjes met een diameter van 12-700 micrometer. Het stof dwarrelt neer op aarde, en naar schatting gaat het om 5200 ton meteorietstof per jaar.

5200 ton meteorietstof valt elk jaar op aarde.

Het meteorietstof heeft een grote invloed op de atmosfeer van de aarde en draagt bij tot de vorming van regenwolken.

Meteorietinslagen zijn zeldzaam

Zo’n 10-50 zichtbare meteoroïden dringen elk jaar de atmosfeer binnen en slaan nog redelijk intact in. Tweederde daarvan belandt in zee, en een kwart in verlaten en onbewoonde gebieden.

De helft van de inslagen vindt ’s nachts plaats, waardoor waarnemingen van meteorietinslagen uiterst zeldzaam zijn. Ook worden er weinig meteorieten teruggevonden.