Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Heelal - Mercurius

Mercurius wordt langzaam kleiner

De ontdekking van een enorme vallei op Mercurius laat zien dat de planeet zich geleidelijk samentrekt. De vallei is 3,2 kilometer diep en groter dan de Grand Canyon.

De kleinste planeet van het zonnestelsel wordt steeds kleiner.

Een recent ontdekt, reusachtig dal op Mercurius– Great Valley – laat duidelijk zien hoe steile rotshellingen omhoog schieten naarmate de planeet inkrimpt.

'Dat komt door de algehele samentrekking van een planeet met slechts één continentale plaat,' aldus dr. Thomas Watters van het Smithsonian National Air and Space Museum, die de ontdekking deed.

Krimp veroorzaakt valleien

Watters maakte een topografische beeldanalyse van Mercurius, die de vallei van 1000 kilometer lang, 400 kilometer breed en 3,2 kilometer diep aan het licht bracht.

Daarmee is de Great Valley groter dan de Grand Canyon.

Kijk hier hoe de analyse steeds verder wordt verfijnd:

De Great Valley ontstond doordat de grote metalen kern van Mercurius langzaam afkoelt. Als gevolg daarvan trekt de planeet zich samen en komt de rotsachtige korst op een aantal plekken omhoog.

Op deze manier ontstonden gaandeweg de steile hellingen van het reusachtige dal.

In tegenstelling tot de aarde heeft Mercurius slechts één continentale plaat. Daardoor kan het oppervlak alleen omhoog schuiven en niet zijwaarts.

Ruimtesondes verkennen Mercurius

Dat Mercurius krimpt, is al langer onder wetenschappers bekend. Het werd bevestigd door foto's van de ruimtesonde Mariner 10 in de jaren 1970 en Messenger in de jaren 2010.

Inmiddels weten we dat het oppervlak van Mercurius zich sinds het ontstaan van de planeet 4,6 miljard geleden ongeveer 14 kilometer heeft samengetrokken.

De ruimtesonde Messenger van NASA draaide van 2011 tot 2015 in een baan om Mercurius.

Lees ook:

Dinosaurus

T. rex beet als een krokodil

3 minuten
Ziektes

Afblijven! Daarom zit je aan je gezicht – en zo stop je ermee

4 minuten
Evolutie

Onze geschiedenis moet herschreven worden: misschien hebben we een nieuwe voorouder

7 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg