Wetenschap ontwikkelt recept voor Marsstof

Experimenten met synthetisch Marsstof moeten de weg banen voor bemande missies naar de rode planeet.

Shutterstock

Een team onderzoekers van de University of Central Florida in de VS heeft het recept achterhaald van diverse soorten stof op het Marsoppervlak.

Op basis hiervan maakten ze ‘Marsgrond’, die is te gebruiken om apparatuur voor komende Marsreizen te testen.

Daarnaast wordt onderzocht in hoeverre het Marsstof als landbouwgrond en bouwmateriaal geschikt is.

Marsbodem is kurkdroog

Net als op aarde bestaat de bovenste laag van de bodem uit regoliet, los gesteente dat door wind en weer is losgebroken en vergruisd.

Het regoliet is samengesteld uit fijn stof, grovere zandkorrels en grotere stukken gesteente.

Met Marsstof als dit willen wetenschappers graag experimenten doen.

© Kevin Cannon & Daniel Britt

Maar hier houdt de vergelijking op, want de bovenste bodemlaag op aarde is opgevuld met organisch materiaal, dat er samen met water voor zorgt dat de laag een samenhangend geheel vormt.

Mars is echter kurkdroog. Het zeer fijne stof wervelt daardoor gemakkelijk omhoog en geeft de lucht een roodachtige gloed, waarschijnlijk doordat het stof ijzer bevat, dat miljarden jaren geleden, toen Mars nog vloeibaar water had, is geoxideerd.

Stof kan dienen als bouwmateriaal

Een van de soorten stof die de onderzoekers in het lab hebben nagemaakt, blijkt geschikt te zijn voor toekomstige kolonisten op Mars. Volgens het recept hoeft er alleen maar water en natriumsilicaat te worden toegevoegd.

  • 1. Neem een handvol Marsstof, gemaakt van regoliet, vergruisd gesteente.

  • 2. Voeg water en natriumsilicaat toe, en roer er een zachte pasta van.

  • 3. Laat het mengsel uitharden tot cement en begin met bouwen.

Marsstof is al besteld

Onbemande missies leverden ons de nodige informatie voor het recept van het Marsstof.

Zo ontdekte de sonde Phoenix dat het licht basisch is en magnesium, natrium, kalium en chloor bevat. En de rover Curiosity spoorde mineralen op als veldspaat, pyroxeen en olivijn.

Het synthetische stof kost 20 dollar per kilo, en het Kennedy Space Center heeft er al een halve ton van besteld.

Lees ook:

Mars_solar system theme
Mars

Mars: de rode planeet

6 minuten
Blue dust on Mars
Mars

NASA: Mars is blauw

0 minuten
Mars as earth
Mars

Kunnen we Mars bewoonbaar maken?

0 minuten
Meest populair

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!