Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

NASA: Daarom verloor Mars zijn atmosfeer

Op een groots opgezette persconferentie legde NASA uit hoe de atmosfeer van Mars ijl werd.

Er stroomt water over de rode planeet, en uit alle foto's en metingen van Marsrovers blijkt dat er in de vroege jaren van het zonnestelsel nog veel meer water was.

Mars had een dichte atmosfeer

Op Mars is de atmosfeer nu zeer ijl. Astronomen breken zich al jaren het hoofd over de vraag hoe dat komt: op een planeet zonder een dichte atmosfeer zal niet veel water voorkomen, dus moet de atmosfeer dicht zijn geweest.

Op een groots opgezette persconferentie heeft NASA een verklaring gegeven: zonnestormen hebben de atmosfeer deels weggeblazen.

In de ijle atmosfeer van Mars lijkt de ondergaande zon blauw.

Op aarde beschermt een sterk magnetisch veld de planeet tegen elektronen en ionen die bij zonnestormen door het heelal vliegen. Maar Mars heeft geen magnetisch veld, en daardoor is de planeet veel kwetsbaarder voor de schadelijke straling van de zon.

Zonnestormen verdunnen de atmosfeer van Mars

De Marssonde MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) heeft de ontdekking gedaan. De sonde cirkelt al ruim een jaar om de rode planeet en heeft de invloed van de zon gemeten. Uit de metingen blijkt dat vooral de grote explosies op de zon de atmosfeer van Mars ijler maken, en niet de constante straling waaraan de planeet wordt blootgesteld.

Mars had ooit een sterk magnetisch veld, maar toen het binnenste van de planeet afkoelde, stopte de 'dynamo' die het veld opwekte. Volgens NASA gebeurde dat zo'n 4,2 miljard jaar geleden.

Lees ook:

Dinosaurus

T. rex beet als een krokodil

3 minuten
Ziektes

Afblijven! Daarom zit je aan je gezicht – en zo stop je ermee

4 minuten
Evolutie

Onze geschiedenis moet herschreven worden: misschien hebben we een nieuwe voorouder

7 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg