Komeetje komt ongewoon dicht bij de aarde

KOMETENGIDS: Hij komt elke vijf jaar langs en is normaal alleen te zien met een telescoop. Maar deze januari is het anders. De komeet 46P/Wirtanen raast zo dicht langs de aarde dat je zijn staart kunt zien met een verrekijker of het blote oog.

Shutterstock

OVER DE KOMEET

Begin januari heb je een unieke kans om een komeet met het blote oog te zien.

De komeet 46P / Wirtanen bestaat uit ijs en gruis en heeft een diameter van slechts 1 kilometer. Maar in januari zal zijn staart zich waarschijnlijk over ruim 4,5 miljoen kilometer uitstrekken.

46P/Wirtanen raast begin januari op een afstand van 20 miljoen kilometer langs – dat is 50 keer de afstand tot de maan. Het groenige licht komt van de gassen waarin de vliegende rots gehuld is, waaronder methaan.

© Alex Cherney/NASA

De baan van de komeet voert hem op het verste punt tot vlak bij de planeet Jupiter. In het binnenste zonnestelsel komt hij slechts om de 5,5 jaar. Dit betekent echter niet dat de komeet om de vijf jaar zichtbaar is.

In 2013 was hij alleen te zien met een goede telescoop, en dat zal ook zo zijn in 2024. Maar dit jaar komt de komeet heel dicht bij de aarde en zal hij zichtbaar zijn met het blote oog of met een gewone verrekijker.

GIDS VOOR DE KOMEET

Rond middernacht is de komeet circa 40 graden boven de zuidwestelijke horizon, bij het sterrenbeeld Stier, te zien.

ZO GA JE TE WERK

  • WAAR EN WANNEER?

    Begin januari rond middernacht vind je de komeet 46P/Wirtanen half hoog aan de hemel op het zuidwesten, rechts van het sterrenbeeld Stier. In de loop van de maand zakt hij en gaat hij westwaarts.

  • ZICHTBAARHEID?

    • In donkere omstandigheden zie je de komeet met het blote oog als een zwak, vaag voorwerp. Aan het begin van de maand geeft hij fel licht, maar in de weken daarna neemt dat snel af.
    • Met een verrekijker zul je de staart en het stof rond de kern van de komeet beter kunnen zien. Laat je kijker op een vaste ondergrond rusten, dan krijg je een rustig beeld te zien.

Lees ook:

Komeet

Oeroude ijsklomp komt op bezoek

2 minuten
Komeet

22 april: Komeet zorgt voor regen van vallende sterren

1 minuut
Vallende sterren – Waarom zijn er op sommige dagen meer vallende sterren?
Komeet

Wanneer vallen de meeste sterren?

0 minuten

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!