Komeet
Komeet

21P/Giacobini-Zinner komt nu dichter bij de aarde dan hij sinds 1959 is geweest.

© JESPER GRØNNE, HVADIHIMLEN.DK

Kleine komeet heeft een staart van miljoenen kilometers lang

De komeet 21P/Giacobini-Zinner is nu dichter bij de aarde dan hij in ruim 50 jaar is geweest. En met wat kosmische mazzel kun je hem met het blote oog zien.

6 september 2018 door Jesper Grønne

In september kun je de eerste komeet zien die bezoek kreeg van een sonde.

De komeet 21P/Giacobini-Zinner was in 1985 de bestemming van de International Cometary Explorer, de sonde van ESA en NASA die metingen in de staart van de komeet verrichtte.

Die hielpen wetenschappers begrijpen hoe zonnewinden de atmosfeer van kometen beïnvloeden.

Komeet brengt meteorenzwerm voort 

21P/Giacobini-Zinner heeft een diameter van maar 2 kilometer en bestaat vooral uit ijs met wat gruis. 

Net als andere kometen heeft hij twee staarten. 

De ene is een roodachtige stofstaart, de andere is een blauwige gaspluim die ontstaat als de zonnewind gas wegblaast van de komeet. 

De staarten duiken op als de komeet de zon nadert en kunnen miljoenen kilometers lang zijn.

In oktober stuit de aarde altijd op de resten van 21P/Giacobini-Zinner, die verbranden in de atmosfeer en leiden tot de Draconiden, een meteorenzwerm.

Komet
Komet

21P/Giacobini-Zinner komt om de 6,6 jaar vlak bij de zon.

© Shutterstock

Zo ga je te werk

  • De komeet is alleen met het blote oog te zien als zijn staart zeer fel oplicht. Anders kun je een kleine telescoop gebruiken om hem te zien.

  • De komeet is het best te zien in de nacht van 10 op 11 september. Hij staat hoog aan de hemel op het oosten. Aan het eind van de nacht bevindt de komeet zich op 62 graden hoogte.

  • Voor foto’s kun je een camera met een motorsteun en een korte, lichtsterke telelens gebruiken. Stel je camera handmatig in en kijk wat het beste werkt. Begin bijvoorbeeld met diafragma 4, 30 seconden sluitertijd en ISO 800.

Kijk naar het heelal

De komeet 21P/Giacobini-Zinner is slechts een van de spectaculaire verschijnselen die dit jaar opduiken aan de nachtelijke hemel.

Heb je de smaak te pakken en wil je sterren blijven kijken, richt je verrekijker later dit jaar dan ook eens op het sterrenbeeld Orion en de rode superreus Betelgeuze – het kan je laatste kans zijn om deze enorme ster waar te nemen, want binnenkort explodeert hij tot een supernova.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: