NASA werkt aan een nieuw hoofdstuk op de maan

Voor het eind van het decennium breekt er een nieuw tijdperk aan op de maan.

Voor het eind van het decennium breekt er een nieuw tijdperk aan op de maan.

Nasa

Binnen enkele jaren zullen er permanent astronauten op de maan verblijven, als het aan NASA ligt.

De ruimtevaartorganisatie heeft zojuist bevestigd dat het werk om een vaste kolonie op de maan te vestigen in volle gang is.

Het doel is om aan het eind van het decennium permanent astronauten en maanrovers op onze metgezel te hebben.

Dit bericht kwam dit weekend van Howard Hu, hoofd van het NASA-programma Orion, dat als onderdeel van de Artemis-missie de komende jaren astronauten in een ruimtevaartuig naar de maan zal brengen.

Hu zei in het BBC-programma Sunday with Laura Kuenssberg dat de recente lancering van de maanraket Artemis I de eerste stap is naar het verkennen van de ‘diepe ruimte’ op ‘langetermijnmissies’.

‘In dit decennium zullen er zeker lange tijd mensen verblijven,’ zei hij in het programma.

Eerder kondigde NASA aan dat het doel is dat mensen enkele maanden achtereen op de maan kunnen verblijven.

‘Ze zullen woningen hebben en ze zullen maanrovers hebben,’ zei Hu.

© Shutterstock

Wat is NASA’s Artemis-programma?

Artemis is de naam van NASA’s drie geplande missies rond en naar de maan.

Op 16 november 2022 werd Artemis 1 na een paar mislukte pogingen eindelijk gelanceerd.

In 2024 zal Artemis 2 de mens verder de ruimte in brengen dan we ooit geweest zijn.

Tijdens de Apollo 13-missie in 1970 kwamen de astronauten 254 kilometer boven de verre kant van de maan, waarmee ze 400.171 kilometer van de aarde verwijderd raakten.

Artemis 2 moet zijn bemanning rond de maan sturen tot een hoogte van 7402 kilometer boven het oppervlak, waardoor ze wel 430.000 kilometer van de aarde verwijderd zijn.

Voor het zover is, moet de raket SLS (het lanceervoertuig dat op alle Artemis-missies gebruikt zal worden) eerst de vierkoppige bemanning in een baan rond de aarde brengen.

Daarna gaan de astronauten in de Orion verder naar de maan, en als ze het gravitatieveld van de maan bereikt hebben, maken ze een rondvlucht en keren ze naar de aarde terug.

Artemis 3 moet op z’n vroegst in 2025 de eerste bemande maanlanding worden sinds het Apollo 17-programma van 1972.

Voortbouwend op de ervaringen van Artemis 2 zullen vier astronauten een baan om de maan maken. Twee van hen landen vervolgens op de zuidpool van de maan, waar nog nooit een mens is geweest.

Fundament voor maankolonie gelegd

Met de lancering van Artemis 1 heeft NASA de basis gelegd voor een meer permanente aanwezigheid op de maan.

Er moeten eerst testreizen gemaakt worden voordat in 2024 echte astronauten in een baan om de maan worden gestuurd. Op zijn vroegst in 2025 zullen er mensen op de maan lopen.

Daarna zullen er woningen komen en maanrovers die het kale landschap gaan verkennen.

Astronauten op de maan

Het Artemis-programma is de eerste stap op weg naar een maanbasis waar astronauten maanden achtereen kunnen verblijven.

© NASA

Lees ook:

Op termijn moeten er niet alleen mensen naar de maan gaan, maar ook naar Mars. Dat kan echter nog even duren.