Yutu-2 rijdt over de achterkant van de maan

Factcheck: Is de kubus op de maan door mensen gemaakt?

Een opmerkelijk object op de achterkant van de maan leidt tot speculaties: hebben we sporen ontdekt van een oude beschaving of zien onze hersenen wat ze graag willen zien?

Een opmerkelijk object op de achterkant van de maan leidt tot speculaties: hebben we sporen ontdekt van een oude beschaving of zien onze hersenen wat ze graag willen zien?

CNSA

De Chinese maanrover Yutu-2 rijdt als eerste door mensen gemaakte object over de achterkant van de maan.

Hier deed hij in november een opmerkelijke ontdekking.

Aan de horizon, op 80 meter afstand, spotte Yutu-2 een groot object dat er onnatuurlijk kubusvormig uitziet.

Mysterieus object op achterkant van de maan

Dit vierkant aan de horizon heeft al tot allerlei wilde verklaringen geleid.

© CNSA/Our Space

De foto heeft tot al veel fantasierijke verklaringen geleid. Is het een hut, een triomfboog van aliens of apparatuur van een geheime ruimtemissie?

De Chinezen laten Yutu-2 nu een omweg maken om de kubus te onderzoeken.

‘Mysterieuze hut’ op de maan kan enorme rots zijn

Yutu-2 landde in januari 2019 als eerste rover ooit op de zijde van de maan die altijd van ons afgekeerd is.

De rover onderzoekt het geologische verleden van de maan in een groot kraterlandschap, waar in de loop der tijd veel meteorieten zijn neergekomen.

In het ruige landschap heeft de rover de mysterieuze kubus gefotografeerd, die de Chinese autoriteiten beschrijven als een ’mysterieuze hut’.

De beelden zijn gemaakt op de 36e dag van de rover op de maan, die duurde van 3-8 november 2021.

Maar wordt niet meteen al te enthousiast, want:

  • Het object ziet er op de foto van Yutu-2 uit als wazige pixels, zonder details.
  • Door de hoek en de afstand is het nu onmogelijk om de vorm goed te beoordelen.

De kubus is hoogstwaarschijnlijk hetzelfde als wat eerdere mysterieuze vondsten op buitenaardse planeten bleken te zijn: een rots.

Volgens deskundigen is het kubusvormige object naar alle waarschijnlijkheid een groot rotsblok uit de mantel van de maan, dat in de loop der tijd is blootgelegd door meteorieten.

De eerdere Chinese maanmissie Chang’e 3 vond dit soort rotsen ook al.

Onderzoek van rovers ontkracht raadsels op maan en Mars

In de loop der tijd bleken allerlei wazige objecten in de teruggestuurde fotoalbums van rovers bij nader inzien rotsen te zijn.

IJzerhoudende stenen op Mars
© NASA/JPL-Caltech/Cornell/USGS

Marsschimmel is brok ijzer

De NASA-rovers Opportunity en Curiosity hebben op Mars ronde objecten gefotografeerd, die schimmels zouden zijn.

Maar volgens NASA zijn het een soort stenen die rijk zijn aan hematiet, een verbinding van ijzer en zuurstof.

De vorm is ontstaan door een combinatie van een lage zwaartekracht en erosie door de wind.

Gel op de maan
© CNSA/CLEP

Gel blijkt glas

Yutu-2 ontdekte al vaker mysterieuze dingen in het maanstof. In 2019 vond de rover een gel-achtige substantie in een krater, maar bij nadere inspectie bleek het een glasachtig materiaal.

Botfragmenten op Mars
© NASA/JPL-Caltech/MSSS

Botfragment ontstond door erosie

Op een foto van de NASA-rover Curiosity lijkt een botfragment te staan. De gelijkenis is zo treffend dat NASA zich in 2014 genoodzaakt zag om met een verklaring te komen.

Volgens de ruimtevaartorganisatie is de opvallende, dijbeenachtige vorm ontstaan door erosie.

Yutu gaat kubus nader onderzoeken

Hoewel de vondst van Yutu-2 hoogstwaarschijnlijk natuurlijk is en niet door mensen gemaakt, kan hij toch interessant zijn.

De Chinese ruimtevaartorganisatie gaat Yutu-2 dichterbij dirigeren om betere foto’s te kunnen maken, al betekent dat twee à drie maanden moeizaam navigeren met commando’s vanaf de aarde, die er 10 minuten over doen naar de achterkant van de maan.

Als Yutu-2 dichterbij komt, kunnen camera’s onthullen of de vondst een rotsblok uit de mantel is.

De oorsprong van de maansteen kan ons meer vertellen over de vorming van de maan – en over de vraag of het meteorietenbombardement op onze satelliet de bouwstenen omhoog heeft gewoeld die de basis legden voor het leven op aarde.

De Chinese autoriteiten verwachten al op 11 december nieuwe beelden te ontvangen.