dark side of the moon

'De maan heeft een donkere kant'

... en vrouwen hebben een extra rib. Uit naam van de wetenschap worden allerlei mythen in stand gehouden. Wetenschap in Beeld kijkt wat ervan klopt - en wat niet. De maan heeft bijvoorbeeld helemaal geen donkere kant.

De maan heeft een voor- en een achterkant, maar die krijgen even veel zonlicht. Er is dus geen donkere kant.

Wel kunnen we vanaf de aarde maar één kant zien, want de maan doet even lang over een rondje om zijn as als over een rondje om de aarde.

Een tennisbal aan een touwtje

De maan staat dus altijd met dezelfde kant naar de aarde toe, alsof hij een gigantische tennisbal aan een touwtje is die je rondslaat.

De achterzijde van de maan staat altijd min of meer naar de zon toe, behalve wanneer het vollemaan is, want dan staat zijn achterkant van de aarde én de zon af.

Word wijzer over de maan. Lees meer over maansverduisteringen.

Achterkant bleef verborgen tot 1959

De eerste foto’s van de achterkant van de maan werden in 1959 genomen door de Sovjetsonde Luna 3, en de eerste mensen die erlangs vlogen waren de astronauten van de Apollo 8-missie in 1968.