Planeet Neptunus
IJsreus

Neptunus is een van de koudste planeten van het zonnestelsel met oppervlaktetemperaturen onder de -200 °C.

© Shutterstock

Bekijk de verste planeet van het zonnestelsel

Hij staat 4,5 miljard kilometer van ons vandaan. Maar in de nacht van 7 op 8 september kun je Neptunus toch met een gewone verrekijker zien.

5 september 2018 door Jesper Grønne

Neptunus staat 30 keer zo ver van de zon vandaan als de aarde. 

Het is de achtste en buitenste planeet van het zonnestelsel, maar op 7 september is hij zo dichtbij als hij maar kan komen, op zo’n 4,5 miljard kilometer. 

Dan staat Neptunus in oppositie; dat wil zeggen dat de planeet zich precies aan dezelfde kant van de zon bevindt als wij. 

Neptunus bestaat uit steen en ijs

Neptunus heeft een rotskern die ongeveer 1,2 keer de massa van de aarde heeft. 

Buiten de kern bevindt zich een dikke laag ijs bestaande uit water, ammoniak en methaan. Daarom wordt de planeet vaak een ijsreus genoemd. 

De kleur van de planeet is helder blauw, deels doordat methaan in de atmosfeer rode kleuren absorbeert, deels vanwege een nog niet geïdentificeerd element in de atmosfeer.

Neptunus heeft vaak donkere vlekken. Dat zijn gigantische stormen met windsnelheden tot wel 2400 km/h.

© NASA

Zo ga je te werk

  • In de nacht van 7 op 8 september staat Neptunus om 1.30 uur op zijn hoogst, op 27 graden boven de horizon op het zuiden. Maar de planeet is al te zien na zonsondergang op het zuidoosten. 
  • Je kunt Neptunus zien met een kleine verrekijker als een lichtpuntje dat op een ster lijkt. Met een telescoop kun je waarschijnlijk ook de blauwe kleur waarnemen.

  • Neptunus is goed te fotograferen als je een camera op een
    telescoop zet.
    Maar zelfs met een krachtige telescoop zal de planeet op de foto gewoon op een blauwe ster lijken.

Richt je blik op het heelal

Neptunus is slechts een van de verschijnselen die dit jaar aan de nachtelijke hemel zijn te zien.

Richt je verrekijker bijvoorbeeld op het sterrenbeeld Orion en de rode superreus Betelgeuze later dit jaar – en wie weet is dat wel je laatste kans om de gigantische ster te zien, want binnenkort zal hij exploderen als supernova.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: