Wat gebeurt er met de aarde als de zon uitdooft?

De zon kan niet eeuwig branden. Wat gebeurt er eigenlijk met de aarde en de overige planeten als de zon uitdooft?

Als de zonover zo’n vier miljard jaar al haar waterstof heeft verbruikt, zet zij uit tot een rode reuzenster met een radius die zich uitstrekt tot waar de aarde zich nu bevindt. De zon slokt dan in ieder geval Mercurius en Venus op. Het lot van de aarde is nog niet zeker. Als de zon uitzet, verliest zij een deel van haar massa, waardoor de zwaartekracht afneemt. Dat betekent dat ze minder greep heeft op haar andere planeten. Tegelijk kan het gas dat uit de zon stroomt, de aarde wellicht net tot buiten het bereik van de zon wegdrukken, zodat onze planeet niet wordt verzwolgen. In plaats daarvan zal ze eindigen als verkoolde bol, die in een nauwe baan om de reuzenster cirkelt. In ieder geval betekent die laatste stuiptrekking van de zon een einde aan al het leven op aarde. Bij het uitzetten van de zon stijgt de temperatuur in de buitenste delen van het zonnestelsel, maar na zo’n 250 miljoen jaar verschrompelt de rode reus tot een witte dwerg ter grootte van de aarde. De overgebleven planeten bevinden zich dan in een kosmische vriezer – voor eeuwig...

Lees ook:

Aarde

KIJK OMHOOG: Nachtelijke hemel licht rood en groen op

2 minuten
Meteoor

Een kosmische sterrenshow aan de nachtelijke hemel

1 minuut
Earth, moon and sun
Aarde

Astronomie: Beweegt de aarde van de zon af?

0 minuten

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!