aarde

Waarom is er boven de evenaar meer land?

De verdeling van land op aarde verandert voortdurend. En er komt een nieuwe grote verschuiving aan.

De verdeling van land op aarde verandert voortdurend. En er komt een nieuwe grote verschuiving aan.

Shutterstock

De verdeling van land op aarde wordt veroorzaakt door platentektoniek, oftewel bewegingen in de bovenste aardlaag.

Platentektoniek is een van de belangrijkste krachten achter de warmtestromen in de aarde, waardoor onder andere de grote continentale platen onder elkaar schuiven.

Er is echter geen enkele aanwijzing dat de platentektoniek een bepaald halfrond zou ‘voortrekken’.

Verschuiving van de continenten

© Claus Lunau

200 miljoen jaar geleden

Bijna al het land op aarde vormde samen het supercontinent Pangea. Het grootste deel hiervan lag op het zuidelijk halfrond.

© Claus Lunau

50-35 miljoen jaar geleden

Pangea viel uiteen in kleinere continenten, die hun eigen weg zijn gegaan of zich hebben samengevoegd tot de huidige werelddelen.

De verdeling verandert de hele tijd. Op dit moment heeft het noordelijk halfrond 39 procent land en het zuidelijk halfrond slechts 19 procent. Gaan we echter 200 miljoen jaar terug in de tijd, dan ligt het grootste deel van het land op het zuidelijk halfrond.

Verhoudingen blijven veranderen

De bewegingen van de continentale platen duiden erop dat de werelddelen zich de komende 100 miljoen jaar op het noordelijk halfrond mogelijk verenigen tot het supercontinent Anaea, met Noord-­Amerika, Europa, Azië, Afrika en Australië.