In de lagere luchtlagen kan airglow golfstructuren vormen.

© Y. Beletsky (LCO)/ESO
Heelal - Aarde

Nachthemel gloeit na van intense zonnestraling

Vannacht gloeit de sterrenhemel rood en groen op – een teken dat de moleculen van de atmosfeer aan het herstellen zijn van het bombardement van zonnestralen.

Het lichtverschijnsel airglow – luchtgloed – is een ijle, lichtgevende laag aan de horizon die verschillende kleuren kan hebben.

Onder gunstige omstandigheden is het verschijnsel met het blote oog te zien. Airglow treedt op doordat de intense straling van de zon gedurende de dag luchtmoleculen opbreekt.

Wanneer de moleculen ’s nachts weer samengaan, geven ze een zwakke, vaak groenige of roodachtige, gloed af, waardoor de nachtelijke hemel nooit helemaal zwart is.

Moleculen geven verschillende kleuren

Groene airglow komt van zuurstof op circa 80 kilometer hoogte.

Op zo’n 95 kilometer produceert zuurstof een zwakke blauwe gloed, en op 200 à 300 kilometer hoogte rood licht.

Naar onderen toe, op 80 à 90 kilometer hoogte, kunnen moleculen van zuurstof en waterstof ook een rode kleur geven. Natrium veroorzaakt gelige airglow.

Kijk verder

Ben jij geïnteresseerd in alles wat met het heelal te maken heeft? In elk nummer van Wetenschap in Beeld kun je meer lezen over de wonderen van de kosmos. En nu hebben we een prachtige aanbieding voor je:

  • 12 nummers van Wetenschap in Beeld
  • Plus The Ultimate Universe Box t.w.v. € 60

Voor maar € 59,95. Grijp nu je kans!

Lees ook:

Hoe komt de lucht aan zijn kleuren?
Aarde

Q & A: Waarom is de lucht overdag blauw, maar ’s avonds rood?

2 minuten
de mercuriusovergang
Mercurius

KIJK OMHOOG: Zeldzame planeetovergang is vanuit Nederland en België te zien

4 minuten
Noorderlicht_Aurora
Aarde

Waarom is het noorderlicht meestal groenig?

5 minuten

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!