Hoe komt de lucht aan zijn kleuren?

Wolken reflecteren de kleuren van het licht en vergroten het dramatische effect van een laagstaande zon.

© SHUTTERSTOCK

Hoe komt de lucht aan zijn kleuren?

Ik heb geleerd dat de lucht blauw is vanwege de spiegeling in zee, maar waardoor wordt hij rood bij zonsondergang?

26 augustus 2018 door de redactie

Het blauw is niet de kleur van de lucht die we zien, maar één kleur uit het licht van de zon dat wordt verstrooid door moleculen in de atmosfeer.

Zonlicht bevat alle kleuren en ziet er daardoor wit uit.

Maar wanneer het zonlicht door de atmosfeer van de aarde beweegt, botst het op de zuurstof- en stikstofmoleculen, die het licht opsplitsen.

Moleculen verspreiden blauw licht door de lucht

Blauw is een van de meest kortgolvige kleuren in het spectrum dat ons oog kan zien.

De zuurstof- en stikstofmoleculen, de belangrijkste bestanddelen van onze dampkring, hebben een grootte waarbij het licht met korte golflengten het efficiëntst wordt verstrooid.

Daardoor wordt het blauw in het zonlicht het beste gesplitst en is dit de meest voorkomende kleur in de lucht.

Geel en rood worden zichtbaar bij zonsondergang

Groen licht wordt minder gehinderd op reis door de atmosfeer, terwijl langgolvig geel of rood licht vrijwel niet wordt verstrooid.

Bij zonsondergang reist het licht door een groter stuk dampkring dan wanneer de zon hoog aan de hemel staat en wordt het blauwe licht met korte golflengten zozeer verstrooid dat het niet meer te zien is; rood, oranje en geel licht blijven over. 

’s Nachts is er geen zonlicht dat de moleculen kunnen verstrooien, dus dan is de lucht zwart.

De verstrooiing van het zonlicht wordt de Rayleighverstrooiing genoemd, naar de Britse natuurkundige lord Rayleigh, die het blauw van de lucht in 1871 verklaarde.

Atmosferische deeltjes splitsen het licht

Als zonlicht de dampkring raakt, wordt het licht gebroken door moleculen in de lucht. Kortgolvig blauw licht verspreidt zich effectiever dan rood.

Zit jij ook vol met vragen over de wereld?

In Wetenschap in Beeld vind je het antwoord op allerlei vragen die je in het dagelijks leven tegenkomt.

Als je nu een abonnement neemt, hebben we een mooie aanbieding voor je:12 nummers van Wetenschap in Beeld plus een draadloze hoofdtelefoon voor slechts € 59,95.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: