Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Duizenden tonnen schroot draaien om de aarde

Meer dan 7500 ton ruimteschroot zweeft op dit moment rond onze planeet. Dat leidt tot problemen voor het internationale ruimtestation en voor satellieten, die het vliegende afval vaak moeten zien te ontwijken.

Shutterstock

Volgens de laatste cijfers vliegt er circa 7500 ton schroot rond de aarde.

Het gaat om bijna 30.000 objecten groter dan 10 centimeter, 750.000 stuks van 1-10 centimeter cm en wel 166 miljoen van 0,1-1 centimeter.

De vele stuks schroot komen van uitgediende satellieten en restanten van raketmotoren.

Met snelheden tot 28.000 km/h kunnen zelfs kleine voorwerpen schade aanrichten.

Satellieten moeten schroot ontwijken

Het Europese ruimtevaartagentschap ESA krijgt gemiddeld eens per week een waarschuwing dat schroot op ramkoers ligt met een van zijn tien satellieten in een lage baan om de aarde.

Deze satellieten moeten het afval ontwijken, wat brandstof kost en hun levensduur bekort. Het internationale ruimtestation ISS moet eveneens uitwijken voor objecten groter dan 1 centimeter.

Zeker 166 miljoen stuks ruimteschroot cirkelen er rond onze planeet.

© Allan Højen & ESA

De regel dat satellieten 25 jaar na hun missie in de atmosfeer moeten belanden om daar te verbranden, wordt in de praktijk zelden aangehouden.

Tegelijkertijd komen er steeds meer satellieten bij. Zo wil SpaceX alleen al zo’n 12.000 internetsatellieten lanceren.

Ruimteschroot leidt tot meer ruimteschroot

Het probleem van ruimteschroot kan hand over hand toenemen volgens de astrofysicus Donald Kessler, die er al in 1978 melding van maakte.

Bij elke botsing van twee stuks afval ontstaan er meer kleinere stukken, die de kans op botsingen groter maken – en na die nieuwe botsingen ontstaan er weer meer snippers. Een kettingreactie dus.

Daarom zoeken wetenschappers hard naar oplossingen. Een idee is het zogeheten Space Fence, een ruimtehek, dat met behulp van radar op aarde ruimteschroot kan opsporen.

En in 2020 hoopt het ISS een laserkanon te krijgen dat korte metten kan maken met ruimteschroot.

Laser schiet schroot neer

1 / 3
123

In de toekomst moet de telescoop EUSO het ruimteschroot afschieten met een laser die speciaal ontworpen is om de precieze locatie van het afval op te sporen.

© Allan Højen & ESA

Lees ook:

Aarde

Onderzoekers: Gat in ozonlaag bereikt mogelijk kleinste omvang in 31 jaar

6 minuten
Noorderlicht_Aurora
Aarde

Waarom is het noorderlicht meestal groenig?

5 minuten
Aarde

Verdwijnend water valt niet te verklaren

2 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg