Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Grote telescoop – Arecibo – midden in de Puertoricaanse jungle

Kapotte kabel doet alienjager de das om

De Arecibo-telescoop in de jungle van Puerto Rico jaagt al sinds 1963 op leven in de ruimte. Maar nu maakt een zwaar ongeluk een einde aan de verkenning.

Shutterstock

Tussen de heuvels in de jungle van Puerto Rico staat de Arecibo-telescoop met zijn diameter van 305 meter. Hij doet je denken aan een andere wereld – net als de verre planeten en onbeschreven hemelverschijnselen die de telescoop heeft ontdekt.

Maar nu is het over en uit voor ’s werelds op een na grootste radiotelescoop.

Areciboteleskopet heeft een 30 meter lang gat als gevolg van een kabelbreuk

In augustus brak er een kabel en ontstond er een 30 meter lang gat in de grote parabool van de telescoop.

© University of Central Florida

In november brak een dragende kabel.

De schade blijkt nu zo omvangrijk dat deze niet meer te repareren is, dus de 57 jaar oude radiotelescoop zal worden ontmanteld.

De Arecibo is misschien het best bekend vanwege zijn rol als alienjager in de tak van de wetenschap genaamd SETI: Search for Extra-Terrestrial Intelligence. De telescoop heeft onder andere informatie over het menselijk DNA het heelal in gestuurd, en ons sterrenstelsel gescand op radiogolven die worden uitgezonden door vreemde levensvormen.

Dankzij zijn speurwerk kreeg de Arecibo een rol in de Oscarwinnende film Contact uit 1997.

Volgens de plannen zal het werk aan de Arecibo worden voortgezet met een aantal andere, maar minder krachtige instrumenten van het observatorium, zoals LIDAR-faciliteiten, die de deeltjesontladingen van de zon en storingen in de magnetosfeer waarnemen.

Maar grote wetenschappelijke mijlpalen zitten er niet meer in voor de Arecibo, die bijna 60 jaar de ruimte in keek als geen andere telescoop.

📡 Zie 5 van de grootste prestaties van de Arecibo:

Arecibobeskeden afsendt til rumvæsner fra Arecibo teleskopet

1. Strip de ruimte in gestuurd, 1974

Het Arecibo-bericht uit 1974 was het eerste radiosignaal met een bestemming buiten het zonnestelsel. Het telt 73 regels, elk met 23 karakters, die een grafische boodschap, vormen die vooral de scheikunde achter het leven op aarde beschrijft. Het signaal was gericht op de sterrenhoop M13 aan de rand van de Melkweg.

Arne Nordmann / Wikimedia Commons
Et radarbillede af overfladen på Venus taget af Areciboteleskopet

2. Verkenning van Venus, 1981

Venus gaat permanent schuil onder een dikke, giftige bewolking, maar met behulp van radargolven die de Arecibo verstuurde, konden astronomen voor het eerst het oppervlak van de planeet vanaf de aarde zien. Met de foto’s kregen astronomen veel nauwkeuriger kaarten van Venus.

NAIC
Tre exoplaneter – Draugr – kredser om pulsaren PSR B1257+12

3. Ontdekking van de eerste exoplaneten, 1992

Astronomen ontdekten met de Arecibo de eerste drie exoplaneten – planeten buiten ons zonnestelsel – die later de namen Draugr, Poltergeist en Phobetor kregen. Ze draaien om de pulsar PSR B1257+12, waar de telescoop radiogolven van kan opvangen.

NASA/JPL-Caltech/R. Hurt
Teleskopet Arecibo fandt vandis på Merkur i 1992

4. Opsporen van water op gloeiend hete planeet, 1992

De Arecibotelescoop ontdekte ijs (gele vlekken) op het ruim 400 ºC hete oppervlak van Mercurius. Het water bevindt zich permanent in de schaduw in de kraters bij de polen. Al in 1963 registreerde de telescoop dat een jaar op de planeet 59 dagen duurt, en niet 88, zoals daarvoor werd gedacht.

NAIC
Asteroiden Bennu blev karakteriseret af Areciboteleskopet

5. Mogelijk maken van sondereis naar planetoïde, 2020

De sonde OSIRIS-REx landde in oktober 2020 op de planetoïde Bennu en nam er een monster, maar dat kon pas nadat de Arecibo in 1999, 2005 en 2011 radarbeelden (inzet) van de planetoïde had genomen. De beelden waren belangrijke puzzelstukjes voor het plannen van de reis van OSIRIS-REx. Al in 1989 ontdekte de Arecibo zijn eerste planetoïde, en sindsdien waarschuwt hij voor objecten die mogelijk op ramkoers met de aarde liggen.

NASA/Goddard/University of Arizona/JPL-Caltech

Lees ook:

Telescopen

Gigantische alienjager is bijna een feit

2 minuten
Telescopen

Supertelescoop moet ondergang van het heelal voorspellen

14 minuten
Roveren Perseverance daler mod Mars med et skjult budskab i faldskærmen
Mars

Parachute van Marsrover bevat verborgen code en gps-schattenjacht

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg