Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Tweelingzusje van de Melkweg troont hoog aan de hemel

STERRENGIDS: Spiraalstelsels zijn nauwelijks te zien zonder grote telescoop. Maar in maart kun je het tweelingzusje van de Melkweg zien, dat evenveel plaats aan de hemel inneemt als de maan.

NASA/ESA/Hubble Heritage

Over Messier 81

Het sterrenstelsel Messier 81 lijkt sprekend op dat van ons.

Net als onze Melkweg is Messier 81 een spiraalstelsel met miljarden sterren en een diameter van rond de 100.000 lichtjaar.

Botsing vormt spiraalarmen

Gigantische roterende wolken van sterren, stof en gas botsen op elkaar en vormen spiraalvormige sterrenstelsels.

Messier 81 is het grootste sterrenstelsel in de zogeheten M81-groep.

Het stelsel is vanaf de aarde duidelijker te zien dan enig ander sterrenstelsel buiten onze eigen Lokale Groep.

Messier 81 neemt aan de nachtelijke hemel bijna evenveel plek in als de maan, maar zijn licht is zo zwak dat je het alleen met een verrekijker kunt zien.

De spiraalarmen van Messier 81 zijn goed te zien met een telescoop, maar het stelsel zelf kun je ook ontwaren met een gewone verrekijker. Je vindt het vlak bij het zenit, het punt recht boven je, en iets ten westen van de Steelpan.

© NASA

Gids voor Messier 81

© Stellarium

ZO GA JE TE WERK

  • WAAR EN WANNEER?

    De periode rond nieuwe maan op 23 maart is ideaal om Messier 81 te observeren. De maneschijn is dan maar zwak, en bovendien staat het stelsel in die periode ongewoon hoog aan de hemel.

    Rond middernacht staat het stelsel meer dan 75 graden boven de horizon in noordelijke richting. Iets ten oosten vind je de Steelpan.

  • ZICHTBAARHEID

    Met een telescoop van minstens 6 inch krijg je de lichtsterke kern van het sterrenstelsel met de zwakkere spiraalstructuur eromheen goed in beeld. Met een verrekijker zie je het stelsel als een wat vaag ovaal object, zonder details.

Lees ook:

Sterrenstelsels

Eind juli: centrum van de Melkweg verlicht nachtelijke hemel

1 minuut
Sterrenstelsels

Heel november: Het Andromedastelsel komt op bezoek

2 minuten
Sterrenstelsels

Melkweg ontstond uit chaos

10 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg