Spiraalstelsel in vele kleuren

Sterrenstelsels draaien rond

Een sterrenstelsel is een enorm systeem van sterren, stof, donkere materie en gassen, die door de zwaartekracht zijn verbonden. Sterrenstelsels verschillen in grootte. Zo is ons eigen sterrenstelsel, de Melkweg, aan de grote kant. Naar schatting telt ons sterrenstelsel zo’n 100 miljard sterren. Sterrenstelsels worden gecategoriseerd op basis van hun visuele vorm. We kennen drie soorten sterrenstelsels: spiraalstelsels, elliptische sterrenstelsels en onregelmatige sterrenstelsels. Ga op ontdekking in onze artikelen en word wijzer over de sterrenstelsels in het heelal.
Mysterieus megaobject verbouwt de melkweg
Melkweg heeft mogelijk een nieuwe arm
Sterrenstelsels

Mysterieus megaobject verbouwt de melkweg

3 minuten

12 april: Duizenden stelsels laten zich zien aan de hemel
Sterrenstelsels

12 april: Duizenden stelsels laten zich zien aan de hemel

4 minuten

Heel februari: Ver sterrenstelsel verlicht de nachtelijke hemel
Sterrenstelsels

Heel februari: Ver sterrenstelsel verlicht de nachtelijke hemel

2 minuten

Half januari: Tweelingzusje van de Melkweg troont hoog aan de hemel
Sterrenstelsels

Half januari: Tweelingzusje van de Melkweg troont hoog aan de hemel

3 minuten

Melkweg ontstond uit chaos
Sterrenstelsels

Melkweg ontstond uit chaos

14 minuten

Eind juli: centrum van de Melkweg verlicht nachtelijke hemel
Sterrenstelsels

Eind juli: centrum van de Melkweg verlicht nachtelijke hemel

3 minuten

Zichtbare materie is onvindbaar
Sterrenstelsels

Zichtbare materie is onvindbaar

6 minuten

Andromeda heeft zusterstelsel van de Melkweg verzwolgen
Sterrenstelsels

Andromeda heeft zusterstelsel van de Melkweg verzwolgen

2 minuten

Donkere materie

Donkere materie bestaat uit deeltjes die waarschijnlijk 85 procent van de materie in het heelal vormen. Veel is nog niet bekend over donkere materie, maar we weten wel dat de materie een effect moet hebben op de zwaartekracht.
Het bestaan van donkere materie werd voor het eerst aangenomen toen uit astrofysische waarnemingen bleek dat sterrenstelsels zo snel draaien dat de zwaartekracht van hemellichamen niet volstaat om ze bijeen te houden. Er moet dus meer massa zijn die op de zwaartekracht inwerkt.
De naam ‘donkere materie’ is gekozen omdat de materie geen interactie heeft met elektromagnetische velden. Dit betekent dat donkere materie geen enkele vorm van elektromagnetische straling absorbeert, reflecteert of uitzendt. Donkere materie zendt dan ook geen meetbaar licht of straling uit. Daarom is het (nu nog) niet mogelijk om donkere materie rechtstreeks waar te nemen.

Sterrenhemel omringd door donkere materie

© Shutterstock
Astronomen vullen ze in: Witte plekken in de Melkweg
Sterrenstelsels

Astronomen vullen ze in: Witte plekken in de Melkweg

2 minuten

Zo veel weegt de Melkweg
De Melkweg
Sterrenstelsels

Zo veel weegt de Melkweg

5 minuten

Wat is dit?
Sterrenstelsels

Wat is dit?

1 minuten

Explosies schieten sterren de Melkweg uit
Sterrenstelsels

Explosies schieten sterren de Melkweg uit

4 minuten

Mysterieus megaobject verbouwt de melkweg
Melkweg heeft mogelijk een nieuwe arm
Sterrenstelsels

Mysterieus megaobject verbouwt de melkweg

3 minuten

12 april: Duizenden stelsels laten zich zien aan de hemel
Sterrenstelsels

12 april: Duizenden stelsels laten zich zien aan de hemel

4 minuten

Heel februari: Ver sterrenstelsel verlicht de nachtelijke hemel
Sterrenstelsels

Heel februari: Ver sterrenstelsel verlicht de nachtelijke hemel

2 minuten

Half januari: Tweelingzusje van de Melkweg troont hoog aan de hemel
Sterrenstelsels

Half januari: Tweelingzusje van de Melkweg troont hoog aan de hemel

3 minuten

Melkweg ontstond uit chaos
Sterrenstelsels

Melkweg ontstond uit chaos

14 minuten

Eind juli: centrum van de Melkweg verlicht nachtelijke hemel
Sterrenstelsels

Eind juli: centrum van de Melkweg verlicht nachtelijke hemel

3 minuten

Zichtbare materie is onvindbaar
Sterrenstelsels

Zichtbare materie is onvindbaar

6 minuten

Andromeda heeft zusterstelsel van de Melkweg verzwolgen
Sterrenstelsels

Andromeda heeft zusterstelsel van de Melkweg verzwolgen

2 minuten

Astronomen vullen ze in: Witte plekken in de Melkweg
Sterrenstelsels

Astronomen vullen ze in: Witte plekken in de Melkweg

2 minuten

Zo veel weegt de Melkweg
De Melkweg
Sterrenstelsels

Zo veel weegt de Melkweg

5 minuten

Wat is dit?
Sterrenstelsels

Wat is dit?

1 minuten

Bladzijde 1 / 2