Zuidelijke nevels komen op bezoek

Het grootste deel van het jaar zijn de bonte Lagunenevel en Trifidnevel alleen zichtbaar op de zuidelijke breedtegraden, maar nu heb je de kans om de kosmische kunstwerken ook te zien. En je hebt er niets anders voor nodig dan een gewone verrekijker.

Het grootste deel van het jaar zijn de bonte Lagunenevel en Trifidnevel alleen zichtbaar op de zuidelijke breedtegraden, maar nu heb je de kans om de kosmische kunstwerken ook te zien. En je hebt er niets anders voor nodig dan een gewone verrekijker.

NASA

Hij is ruim 4000 lichtjaar van ons verwijderd, maar je kunt hem met een verrekijker zien. De enorme Lagunenevel – circa 110 lichtjaar in doorsnee – is een prachtig tafereel in de zomernacht.

De sterrennevel bevindt zich in het sterrenbeeld Boogschutter, die in de winter vanaf het noordelijk halfrond niet te zien is.

Ultraviolette straling zorgt voor kleurrijk licht

Boven de Lagunenevel zie je ook de wat kleinere Trifidnevel. De twee bevatten allebei zogeheten emissienevels: gaswolken die worden getroffen door straling van de nabije sterren en daardoor felgekleurd licht uitstralen, vooral rood.

De ultravioletstraling van nabije sterren splitst de atomen van de Lagunenevel af. Zodra die opnieuw worden gevormd, beginnen ze bont te stralen.

Atomen leveren bonte lichtshow
©

Ultraviolette straling valt op waterstofatomen

De sterren van de Lagunenevel zenden een felle ultraviolette straling uit, die valt op de waterstofatomen waar de nevel vooral uit bestaat.

Atomen leveren bonte lichtshow
©

Waterstofatomen vallen uiteen in protonen en elektronen

De straling is sterk genoeg om elk waterstofatoom te splijten in een positief geladen proton (rood) en een negatief geladen elektron (blauw).

Atomen leveren bonte lichtshow
©

Protonen en elektronen komen weer bij elkaar

Het proton en elektron vinden elkaar weer, maar er zit nu meer ruimte tussen dan in het oorspronkelijke atoom.

Atomen leveren bonte lichtshow
©

Elektronen staan rood licht af

Het elektron springt terug naar zijn oude plek vlak bij het proton. Daarbij komt energie in de vorm van rood licht vrij.

De kleuren zijn alleen zichtbaar met een telescoop, maar de nevels zelf zijn te zien met een verrekijker of met het blote oog.

De Lagunenevel dankt zijn vorm vooral aan één ster in het midden.

Straling blaast gat in de nevel

Deze ster, Herschel 36 geheten, straalt ongeveer 200.000 keer zo krachtig als de zon, en zijn intense straling heeft enorme gaten in de nevel geblazen.

De grote gaten zijn een cadeautje voor de astronomen, die hierdoor meer inzicht krijgen in wat er zoal gebeurt binnen in de nevel, bijvoorbeeld hoe nieuwe sterren kunnen ontstaan uit brokken materie in de gaswolken.

lagunetåge, stjerner, stjernebillede

© Jesper Grønne

GIDS VOOR DE LAGUNENEVEL:

WAAR EN WANNEER?

In de nacht van 11 op 12 mei om 2.00 uur is de lucht zo donker dat je de Lagunenevel en Trifidnevel kunt zien. Ze staan laag – op nog geen 10 graden boven de zuid-zuidoostelijke horizon.

ZICHTBAAR?

Zoek een donker plekje zonder kunstlicht en met een vrij uitzicht op de zuidelijke horizon. Laat je ogen een kwartiertje wennen aan het donker, dan vangen ze daarna meer licht op.

Richt rond 2.00 uur je verrekijker op het zuid-zuidoosten. Richt hem steeds iets hoger, tot je twee vage witte vlekken ontwaart: de Lagunenevel en de Trifidnevel.