Het sterrenbeeld Waterman aan de hemel
© Shutterstock

Waterman - Zo vind je het sterrenbeeld Waterman

GIDS VOOR STERRENBEELDEN: Je kunt op het noordelijk halfrond de Waterman zien in oktober en op het zuidelijk halfrond in het voorjaar. Vind de Waterman met onze sterrenbeeldengids, en leer de hemel beter kennen.

Het sterrenbeeld Waterman

Het sterrenbeeld Waterman is het op 10 na grootste sterrenbeeld aan de hemel en is op het noordelijk halfrond te zien in het najaar, en op het zuidelijk halfrond in het voorjaar.

Ondanks zijn grootte is het sterrenbeeld een van de zwakste, en dat komt omdat geen enkele ster echt helder is.

Waterman staat ook bekend onder de naam Waterdrager, en de oude Egyptenaren zagen het sterrenbeeld als een afbeelding van de Nijlgod Hapy, die zorgde voor water in de hemel en op aarde.

In de Griekse mythologie symboliseerde het sterrenbeeld Waterman de knappe Ganymedes, de zoon van de Trojaanse koning Tros.

Volgens de legende werd Ganymedes naar de berg Olympus van Zeus gebracht om water en wijn te schenken voor de goden. Dat leverde hem onsterfelijkheid aan de hemel op.

De Waterman bevat misschien leven

Het sterrenbeeld Waterman is een walhalla voor astronomen. De Waterman bevat namelijk een heleboel sterrenstelsels, bolhopen en planetaire nevels.

De beroemde Helixnevel springt het meest in het oog en ligt circa 700 lichtjaar van de aarde.

De kleurrijke sterrennevel lijkt op een enorm oog dat vanuit de ruimte naar ons staart. De afstand tot de nevel is relatief kort gezien de totale afmeting van ons sterrenstelsel van ongeveer 200.000 lichtjaar. Daarom is het onderzoekers gelukt om de Helixnevel te bestuderen.

Het meest interessante hemelobject in de Waterman is echter het sterrenstelsel Trappist-1, 39 lichtjaar hiervandaan. Toen Trappist-1 in 2016 door astronomen werd ontdekt, was dat groot nieuws.

Het sterrenstelsel bevat namelijk wel 7 planeten die op de aarde lijken – zogenaamde exoplaneten – en vooral de planeet Trappist-1e wordt gezien als een van de planeten met de meeste kans op buitenaards leven.

Trappist-1 in het sterrenbeeld Waterman

In het sterrenbeeld Waterman ligt het sterrenstelsel Trappist-1, circa 39 lichtjaar van de aarde. Trappist-1 bevat zeven op de aarde lijkende planeten in een baan om een ster. Drie van de planeten zouden volgens astronomen wel eens leven kunnen bevatten.

© NASA/JPL-Caltech

De zeven planeten draaien om een ster die net iets groter is dan Jupiter, en veel kouder dan onze eigen zon. De ster schijnt bijvoorbeeld maar met 0,05 procent van het licht van de zon. Drie planeten bevinden zich in de zogeheten bewoonbare zone, waar de temperatuur vloeibaar water aan de oppervlakte toelaat.

We krijgen misschien spoedig te weten of er buitenaards leven op het sterrenstelsel in het sterrenbeeld Waterman is.

Op 31 oktober 2021 wordt de telescoop James Webb Space Telescope namelijk de ruimte in gezonden. De telescoop is zeven keer zo groot als zijn voorganger de Hubble-telescoop en een van zijn missies is om potentiële biologische tekenen van leven op de op aarde lijkende planeten in Trappist-1 te documenteren.

Zo vind je het sterrenbeeld Waterman

Het sterrenbeeld Waterman aan de hemel
/ 6

Sadalmelik (α)

Alternatieve naam: Alpha Aquarii
Lichtsterkte: Sadalmelik is de op één na helderste ster in het sterrenbeeld Waterman. Vanaf de aarde heeft de ster Sadalmelik een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,9.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Geel
Afstand tot de aarde: 520 lichtjaar

1

Skat (δ)

Alternatieve naam: Delta Aquarii
Lichtsterkte: Skat is het scheenbeen in de Waterman. Vanaf de aarde heeft de ster Skat een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,3.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Je kunt Skat met het blote oog zien als de Waterman het helderst is, op het noordelijk halfrond in oktober.

Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 160 lichtjaar

2

Hydor (λ)

Alternatieve naam: Lambda Aquarii
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Hydor een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,72.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Rood
Afstand tot de aarde: 390 lichtjaar

3

Sadachbia (γ)

Alternatieve naam: Gamma Aquarii
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Sadachbia een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,8.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 163,1 lichtjaar

4

Sadalsuud (β)

Alternatieve naam: Beta Aquarii
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Sadalsuud een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,87.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Sadalsuud is een zogeheten dubbelster, waarin twee sterren in banen om hetzelfde zwaartepunt draaien zoals de planeten in ons zonnestelsel om de zon draaien.

Kleur: Geel
Afstand tot de aarde: 538,2 lichtjaar

5

Albali (ε)

Alternatieve naam: Epsilon Aquarii
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Albali een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,77.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 207,8 lichtjaar

6
© Shutterstock