Sterrenbeeld Stier aan de nachtelijke hemel
© Shutterstock

Stier – Het sterrenbeeld Stier

STERRENBEELDENGIDS: Het sterrenbeeld Stier is een van de oudste sterrenbeelden en is in de winter en de lente op het noordelijk halfrond te zien. Zoek Stier met onze sterrenbeeldengids en leer meer over de hemel boven je.

Het sterrenbeeld Stier

Stier is een van de oudste sterrenbeelden die we kennen. Er bestaan 13.000 jaar oude wandschilderingen van het sterrenbeeld met de sterrenhoop de Plejaden.

Volgens de Griekse mythologie veranderde de god Zeus zich in een witte stier om de mooie Fenicische prinses Europa te verleiden toen zij bloemen plukte aan het strand. Ze was zo betoverd door het mooie dier dat ze op zijn rug klom en de stier aaide.

Te laat merkte ze dat de stier, Zeus, de zee in liep en naar het eiland Kreta zwom. Hier liet Zeus zijn ware gedaante zien en maakte hij Europa koningin van het Griekse eiland. Om de gebeurtenis te vereeuwigen plaatste Zeus zijn alter ego, de stier, aan de hemel.

Het opvallendste object in het sterrenbeeld Stier is de sterrenhoop de Plejaden. Het is de sterrenhoop die het dichtst bij de aarde staat, en daar hoort uiteraard ook een Griekse mythe bij.

De zeven dochters van de enorme god Atlas werden opgejaagd door Orion. Om hen tegen de grote jager te beschermen, veranderde Zeus de zussen in duiven en plaatste hij hen aan de hemel. De Plejaden worden ook wel het Zevengesternte genoemd.

Stier heeft helderste sterrenhoop van de hemel

Nabij de zeer felle ster Aldebaran, ‘het rode oog van de stier’, bevindt zich de helderste sterrenhoop aan de hemel.

De Plejaden staan op 440 lichtjaar afstand en worden gedomineerd door heldere, blauwe sterren die in de laatste 100 miljoen jaar zijn gevormd.

De sterren in een sterrenhoop zijn ongeveer tegelijkertijd ontstaan en met elkaar verbonden in een fysiek systeem.

lejaden in het sterrenbeeld Stier

De Plejaden, ook bekend als het Zevengesternte, zijn de bekendste en veruit de best zichtbare sterrenhoop met het blote oog. De hoop wordt gedomineerd door warme, blauwe sterren die binnen de afgelopen 100 miljoen jaar zijn gevormd.

© Shutterstock

De Plejaden zijn echter niet de enige sterrenhoop in het sterrenbeeld Stier die de aandacht van astronomen trekt.

Zo wordt de kop van de Stier gevormd door de sterrenhoop de Hyaden, die op 150 lichtjaar afstand staan. Anders dan de Plejaden, die de nek van de Stier vormen, staan de Hyaden meer verspreid.

Galileo Galilei was de eerste die de Plejaden door een telescoop zag. Dat gebeurde in 1610, en de Italiaanse astronoom telde 36 sterren in de hoop. Inmiddels weten we dat het er minstens 3000 zijn.

De mooie, heldere nek van het sterrenbeeld Stier blijft echter niet voor altijd bestaan. Naar schatting zullen de Plejaden in de loop van de komende 250 miljoen jaar uiteenvallen.

Zo vind je het sterrenbeeld Stier

Sterrenbeeld Stier aan de nachtelijke hemel
/ 6

Tianguan (ζ)

Alternatieve naam: Zeta Tauri
Lichtsterkte: Vanaf de aarde gezien heeft Tianguan een lichtsterkte – of een schijnbare helderheid – van 3.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Tianguan bestaat eigenlijk uit twee sterren. De kleine ster, Zeta Tauri B, is een zogeheten dwergster en is zo groot als de zon. De hoofdster Tianguan is naar schatting ongeveer zes keer zo groot als de zon.

Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 445 lichtjaar

1

Elnath (β)

Alternatieve naam: Beta Tauri
Lichtsterkte: Elnath is de op een na helderste ster in het sterrenbeeld Stier. Vanaf de aarde gezien heeft Elnath een lichtsterkte – of een schijnbare helderheid – van 1,68.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Elnath markeert de punt van de noordelijke hoorn van de Stier. Hij is vijf keer zo groot als de zon en 1700 keer zo helder.

Kleur: Wit
Afstand tot de aarde: 130,5 lichtjaar

2

Tau Tauri (τ)

Alternatieve naam: 94 Tauri
Lichtsterkte: Tau Tauri is een systeem van vier sterren. Vanaf de aarde gezien heeft Tau Tauri een lichtsterkte – of een schijnbare helderheid – van 4,28.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Wit
Afstand tot de aarde: 398 lichtjaar

3

Aldebaran (α)

Alternatieve naam: 87 Tauri of Alpha Tauri
Lichtsterkte: Aldebaran is de helderste ster in het sterrenbeeld Stier en met het blote oog te zien. Vanaf de aarde gezien heeft Aldebaran een lichtsterkte – of een schijnbare helderheid – van 0,9.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Aldebaran betekent ‘volger’ in het Arabisch maar de ster, die 40 keer zo groot is als de zon, is beter bekend als ‘het rode oog van de stier’.
.
Kleur: Rood
Afstand tot de aarde: 65 lichtjaar

4

Hyadum I (γ)

Alternatieve naam: Gamma Tauri
Lichtsterkte: Vanaf de aarde gezien heeft Hyadum een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,65.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.
.
Kleur: Geel
Afstand tot de aarde: 153,3 lichtjaar

5

Lambda Tauri (λ)

Alternatieve naam: 35 Tauri
Lichtsterkte: Vanaf de aarde gezien heeft Lambda Tauri een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,47.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.
.
Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 482,7 lichtjaar

6
© Shutterstock