Sterrenbeeld Draak
© Shutterstock

Sterrenbeeld Draak – Zo vind je het sterrenbeeld

GIDS VOOR STERRENBEELDEN: Het sterrenbeeld Draak is genoemd naar een verslagen draak met meerdere koppen en is op het noordelijk halfrond het hele jaar door te zien. Met onze sterrenbeeldengids vind je het sterrenbeeld Draak en leer je wat meer van de hemel boven je.

Sterrenbeeld Draak

Het sterrenbeeld Draak, in het Latijn Draco, is het op zeven na grootste sterrenbeeld en is op het noordelijk halfrond het hele jaar door te zien.

Er worden meerdere mythen aan het sterrenbeeld gekoppeld, maar de meest gangbare gaat over Herakles en de 12 opdrachten die hij moest uitvoeren – de zogeheten 12 werken.

Omdat Herakles een onecht kind is van Zeus, probeert Zeus’ vrouw Hera Herakles al jaren het leven zuur te maken. Op een dag maakt ze hem waanzinnig, waardoor hij zijn vrouw, de prinses Megara, en hun twee kinderen doodt.

Als Herakles weer tot zichzelf komt, vraagt hij advies aan een orakel. Dit zegt dat hij boete moet doen door 12 jaar in dienst te gaan bij koning Eurystheus. Als Herakles de 12 opdrachten kan uitvoeren die de koning hem geeft, zal hij onsterfelijk worden en worden opgenomen op de Olympus, het koninkrijk van de Griekse goden.

Een van de 12 werken is het stelen van gouden appels die Zeus als huwelijksgeschenk van Hera heeft gekregen. Maar de appels kunnen niet zomaar worden geplukt: ze worden bewaakt door de Hesperiden, de dochters van de reus Atlas, en door de gevreesde draak Ladon, die in sommige verhalen wel 100 koppen heeft.

Volgens de mythe doodt Herakles Ladon na veel moeite, waarna Hera het verslagen monster eert door het aan de hemel te plaatsen in de vorm van het sterrenbeeld Draak.

Draak werd vroeger als poolster gebruikt

Een van de sterren in het sterrenbeeld Draak, Thuban, werd in het oude Egypte gebruikt als poolster, omdat hij destijds dicht bij de noordelijke hemelpool stond.

Doordat de aarde niet bolrond is, schommelt de hoek waaronder hij draait. Dit verschijnsel wordt precessie genoemd en heeft tot gevolg dat sterren en sterrenbeelden in de loop der tijd van positie veranderen. Daarom gaf Thuban circa 5000 jaar geleden het stokje door aan de Poolster.

Het sterrenbeeld is niet alleen bekend als een voormalige wegwijzer, maar kenmerkt zich ook door zijn sterrennevels en sterrenstelsels. De bekendste sterrennevel in het sterrenbeeld is misschien wel de Kattenoognevel, een van de meest complexe structuren die ooit is waargenomen.

Kattenoognevel in het sterrenbeeld Draak

De kattenoognevel staat in het sterrenbeeld Draak en werd in 1786 ontdekt door de Britse astronoom William Herschel.

© Shutterstock

Zo vind je het sterrenbeeld Draak

Sterrenbeeld Draak
/ 7

Etamin (γ)

Alternatieve naam: Gamma Draconis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde gezien heeft de ster Etamin een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,36. Daarmee is Etamin de felste ster in het sterrenbeeld Draak (Draco).

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, gezien met het blote oog vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Oranje/rood
Afstand tot de aarde: 154 lichtjaar

1

Athebyne (η)

Alternatieve naam: Eta Draconis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde gezien heeft de ster Athebyne een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,73. Daarmee is Athebyne de op een na felste ster in het sterrenbeeld Draak (Draco).

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, gezien met het blote oog vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Geel
Afstand tot de aarde: 92,1 lichtjaar

2

Rastaban (β)

Alternatieve naam: Beta Draconis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde gezien heeft de ster Rastaban een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,79. Daarmee is Rastaban de op twee na felste ster in het sterrenbeeld Draak (Draco).

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, gezien met het blote oog vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Geel
Afstand tot de aarde: 380 lichtjaar

3

Thuban (α)

Alternatieve naam: Alpha Draconis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde gezien heeft de ster Thuban een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,65. In het oude Egypte werd Thuban gebruikt als poolster, omdat hij toen het dichtst bij de noordelijke hemelpool stond.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, gezien met het blote oog vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Wit/blauw
Afstand tot de aarde: 303,3 lichtjaar

4

Ed Asich (ι)

Alternatieve naam: Iota Draconis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde gezien heeft de ster Ed Asich een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,3.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, gezien met het blote oog vanaf het aardoppervlak.

In 2002 werd vastgesteld dat er minstens één planeet om Ed Asich draait.

Kleur: Oranje
Afstand tot de aarde: 101,20 lichtjaar

5

Altais (δ)

Alternatieve naam: Delta Draconis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde gezien heeft de ster Altais een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,0. Daardoor is Altais gemakkelijk zonder telescoop te zien.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, gezien met het blote oog vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Wit/geel
Afstand tot de aarde: 97,42 lichtjaar

6

Grumium (ξ)

Alternatieve naam: Xi Draconis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde gezien heeft de ster Grumium een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,75.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, gezien met het blote oog vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Oranje/rood
Afstand tot de aarde: 112,55 lichtjaar

7
© Shutterstock

Kun jij de Poolster spotten? Met onze gids vind je de iconische ster aan de nachtelijke hemel.