sterrenbeeld pegasus
© Shutterstock

Pegasus – Zo vind je het sterrenbeeld Pegasus

GIDS VOOR STERRENBEELDEN: Het sterrenbeeld Pegasus is het op 6 na grootste van de 88 officiële sterrenbeelden. Pegasus is te zien van augustus tot december op het noordelijk halfrond. Vind Pegasus met onze sterrenbeeldengids en leer de hemel beter kennen.

Het sterrenbeeld Pegasus

Het sterrenbeeld Pegasus is genoemd naar het gevleugelde paard met die naam uit de Griekse mythologie. Pegasus is de zoon van Poseidon en Medusa en werd uit het bloed van Medusa geschapen toen Perseus haar hoofd afhakte.

Pegasus diende Perseus later, toen deze de dochter van koningin Andromeda moest redden van het zeemonster Cetus.

Volgens een andere Griekse legende opende Pegasus met zijn hoeven ook de Hippocrene, de bron van de muzen op de berg Helikon. Het drinken van water uit de bron inspireert tot zang en poëzie. Pegasus staat ook symbool voor de dichtkunst.

Aan de hemel is Pegasus te herkennen aan het grote Pegasus-vierkant, dat het lichaam van het sterrenbeeld Pegasus vormt. Rechts van het vierkant markeert de heldere ster Enif – dat ‘neus’ betekent in het Arabisch – het hoofd van het paard.

Dansende sterrenstelsels op ramkoers in Pegasus

Amateurastronomen trekken vaak naar de noordgrens van het sterrenbeeld Pegasus.

Daar kun je namelijk een spectaculair verschijnsel waarnemen met je telescoop: een compacte groep sterrenstelsels die bekendstaat als het Kwintet van Stephan.

Zoals de naam al zegt, bestaat het Kwintet van Stephan uit vijf sterrenstelsels: NCG 7317, 7318A, 7318B, 7319 en 7320.

Groep sterrenstelsels Kwintet van Stephan

De groep sterrenstelsels het Kwintet van Stephan werd in 1877 ontdekt door de Franse astronoom Edouard Stephan. De ontdekking, de eerste in zijn soort, werd gedaan met een 80cm-telescoop vanuit het observatorium in Marseille.

© Shutterstock

De vier gelige sterrenstelsels – waarvan er twee door elkaar lijken te weven in een kosmische dans – bevinden zich op ongeveer 270 miljoen lichtjaar van de aarde.

Het blauwe sterrenstelsel linksboven op de foto is slechts 40 miljoen lichtjaar van ons verwijderd, en hoort dus helemaal niet bij de groep van vier andere compacte sterrenstelsels. Het Kwintet van Stephan zou dus eigenlijk een kwartet moeten zijn.

De vier gelige sterrenstelsels passeren elkaar steeds weer, en hun intieme dans zal er waarschijnlijk toe leiden dat ze ooit tot één groot sterrenstelsel fuseren.

Zo vind je het sterrenbeeld Pegasus

sterrenbeeld pegasus

Alpheratz (α)

Alternatieve naam: Alpha Andromedae
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Alpheratz een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,07. Alpheratz behoort tot het sterrenbeeld Pegasus en tot het nabijgelegen sterrenbeeld Andromeda.

Kleur: Blauw
Afstand tot de Aarde: 97 lichtjaar

1

Algenib (γ)

Alternatieve naam: Gamma Pegasi
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Algenib een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,84.

Kleur: Blauw-wit
Afstand tot de aarde: 391,4 lichtjaar

2

Markab (α)

Alternatieve naam: Alpha Pegasi
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Markab een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,48.

Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 160 lichtjaar

3

Homam (ζ)

Alternatieve naam: Zeta Pegasi
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Homam een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,4.

Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 204,5 lichtjaar

4

Sadalbari (μ)

Alternatieve naam: Mu Pegasi
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Sadalbari een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,5.

Kleur: Blauw
Afstand tot de Aarde: 106 lichtjaar

5

Matar (η)

Alternatieve naam: Eta Pegasi
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Matar een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,94.

Kleur: Wit-geel
Afstand tot de aarde: 214 lichtjaar

6

Enif (ε)

Alternatieve naam: Epsilon Pegasi
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Enif een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,4.

Kleur: Oranje
Afstand tot de aarde: 688,2 lichtjaar

7
© Shutterstock