Het sterrenbeeld Leeuw aan de hemel
© Shutterstock

Leeuw - Zo vind je het sterrenbeeld Leeuw

GIDS VOOR STERRENBEELDEN: Het sterrenbeeld Leeuw is van de 88 officiële sterrenbeelden de 12e qua grootte. De Leeuw is op het noordelijk halfrond van januari tot juni te zien. Vind de Leeuw met onze sterrenbeeldengids en leer de hemelkoepel beter kennen.

Het sterrenbeeld Leeuw

Het sterrenbeeld Leeuw is qua grootte het 12e sterrenbeeld aan de hemel en een van de oudste sterrenbeelden.

Net als veel andere Griekse sterrenbeelden stamt de Leeuw uit Mesopotamië (nu Irak en Syrië), waar een 6000 jaar oud spijkerschrift het sterrenbeeld noemt.

De Mesopotamiërs en Grieken geloofden dat de goden de sterren aan de hemel hadden geplaatst als verhalen voor de mensen. En het verhaal over het sterrenbeeld Leeuw is een van de meeslependste.

De Leeuw zou de zogeheten Nemeïsche leeuw verbeelden, die volgens de legende door koning Eurystheus op pad was gestuurd om de held Hercules te doden.

Eurystheus was jaloers op Hercules en hoopte dat de leeuw de sterke held zou verslaan. De leeuw was een angstaanjagend wezen dat vrouwen naar zijn hol ontvoerde om heroïsche mannen te lokken, en die vervolgens op te eten.

Hercules was, zoals bekend, niet zomaar een held, en hoewel de huid van de leeuw zo dik was dat er geen pijlen doorheen kwamen, was Hercules hem toch de baas.

Tijdens een gewelddadige worsteling tussen de twee greep Hercules de nek van de leeuw en kneep het leven uit hem. Hij stroopte toen de huid van zijn tegenstander eraf en maakte er een soort harnas van.

Na die nederlaag plaatsten de goden de Leeuw aan de hemel ter herinnering aan Hercules’ prestatie.

De Leeuw verft de hemel met vallende sterren

Hoewel de Leeuw in november niet zichtbaar is op het noordelijk halfrond, kan het wel lonen om in die richting te kijken.

Van 6 tot 30 november ontspringt de meteorenzwerm Leoniden namelijk zichtbaar uit het sterrenbeeld Leeuw en verschijnen er tot wel 20 vallende sterren per uur.

De meteorenzwerm is echter niet het werk van het sterrenbeeld Leeuw maar van de resten van de komeet Tempel-Tuttle, die stof, stenen en ijs achterlaat in zijn ramkoers door het universum.

Als de komeetresten onze atmosfeer met zo’n 250.000 km/h raken en opbranden, ontstaat er een arsenaal van vallende sterren die een fonkelend spoor door de sterrenhemel trekken.

De Leoniden zijn eens per 33 jaar extra krachtig, dan kunnen er tienduizenden sterren per uur worden afgevuurd. Dat vindt weer plaats in 2034.

De Leoniden zijn bij het sterrenbeeld Leeuw te zien

De meteorenzwerm Leoniden ontspringt elk jaar in november uit het sterrenbeeld Leeuw. In 1966 waren de Leoniden extra intens en werden er tot wel 80.000 vallende sterren per uur afgevuurd. Daarmee kon je 10-20 vallende sterren per seconde zien.

© NASA/Ames Research Center/ISAS/Shinsuke Abe and Hajime Yano

Zo vind je het sterrenbeeld Leeuw

Het sterrenbeeld Leeuw aan de hemel
/ 12

Denebola (β)

Alternatieve naam: Beta Leonis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Denebola een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,1. Denebola is ook bekend onder de naam Leeuwenstaart.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Blauwwit
Afstand tot de aarde: 42 lichtjaar

1

Zosma (δ)

Alternatieve naam: Delta Leonis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Zosma een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,56.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Blauwwit
Afstand tot de aarde: 58,4 lichtjaar

2

Chort (θ)

Alternatieve naam: Theta Leonis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Chort een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,24.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Chort is een relatief jonge ster van ‘slechts’ 550 miljoen jaar. Ter vergelijking: onze zon werd circa 4,6 miljard jaar geleden geboren.

Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 178 lichtjaar

3

Sigma Leonis (σ)

Alternatieve naam: 77 Leonis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Sigma Leonis een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 4.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Sigma Leonis is een jonge ster van amper 300 miljoen jaar oud. Jonge sterren bevatten grotere hoeveelheden chemicaliën dan oudere sterren en Sigma Leonis bevat waarschijnlijk heel veel siliconen.

Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 210 lichtjaar

4

Rho Leonis (ρ)

Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Rho Leonis een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,87.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 5436 lichtjaar

5

Eta Leonis (η)

Alternatieve naam: 30 Leonis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Eta Leonis een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,48.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Wit
Afstand tot de aarde: 1270 lichtjaar

6

Regulus (α)

Alternatieve naam: Alpha Leonis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Regulus een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 1,4. Het is daarom de helderste ster in het sterrenbeeld Leeuw.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Regulus is de grootste ster in het sterrenbeeld Leeuw, en de naam betekent dan ook ‘kleine koning’ of ‘prins’. Regulus bestaat eigenlijk niet uit een enkele ster, maar uit vier sterren, daarom is het een sterrensysteem.

Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 1270 lichtjaar

7

Subra (o)

Alternatieve naam: Omocron Leonis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Subra een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,52.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Blauw
Afstand tot de aarde: 135 lichtjaar

8

Algieba (y)

Alternatieve naam: Gamma Leonis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Algieba een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,08.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

In 2009 ontdekten astronomen dat een massieve planeet van 8,7 keer Jupiters grootte om de ster draait.

Kleur: Oranje
Afstand tot de aarde: 130 lichtjaar

9

Adhafera (ζ)

Alternatieve naam: Zeta Leonis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Adhafera een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,33.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Geel
Afstand tot de aarde: 274 lichtjaar

10

Ras Elased Borealis (μ)

Alternatieve naam: Mu Leonis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Ras Elased Borealis een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 3,88.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

In 2014 ontdekten astronomen een aardachtige planeet – een zogeheten exoplaneet – die om de ster draait.

Kleur: Wit
Afstand tot de aarde: 124,3 lichtjaar

11

Ras Elased Australis (ε)

Alternatieve naam: Epsilon Leonis
Lichtsterkte: Vanaf de aarde heeft de ster Ras Elased Australis een lichtsterkte – of een zogeheten schijnbare helderheid – van 2,98.

De schijnbare helderheid is een astronomisch classificatiesysteem, dat aangeeft hoe lichtsterk hemellichamen zijn, met het blote oog gezien vanaf het aardoppervlak.

Kleur: Geel
Afstand tot de aarde: 246,6 lichtjaar

12
© Shutterstock