Raadselachtige ster knippert aan de nachtelijke hemel

STERRENGIDS: De dubbelster Algol straalt deze maand op volle kracht. En op 13 en 15 september zie je deze mysterieuze sterrendans met het blote oog aan de hemel.

Over Algol

Op dit moment kun je de ster Algol ’s nachts zien knipperen. Elke 69 uur daalt zijn helderheid tot slechts 30 procent van zijn normale niveau, en tien uur later is hij weer op vol vermogen.

De naam Algol betekent ‘demon’ in het Oudarabisch en zijn gedrag houdt astronomen al bezig sinds de oudheid.

Algol is een dubbelster die bestaat uit een felle witte en een zwakkere rode ster.

© MARK GARLICK/Science Photo Library

De verklaring van het verschijnsel kwam pas in 1782 van de Engelse astronoom John Goodricke. Algol bestaat uit twee sterren die om elkaar heen draaien in zulke kleine banen dat ze zelfs met een telescoop niet van elkaar te onderscheiden zijn.

Vanaf de aarde gezien staan de twee sterren beurtelings in de schaduw van de ander, en omdat de ene veel sterker straalt dan de andere, zien we de lichtsterkte variëren.

Met metingen van de lichtsterkte kunnen astronomen onder meer de diameter en massa van de sterren bepalen.

Zo zie je Algol

  • WAAR EN WANNEER?

    Algol is de op een na helderste ster in het sterrenbeeld Perseus. Half september om middernacht vind je Perseus halverwege aan de hemel in oostelijke richting.

    De zwakste ster van Algol trekt voor de sterkste langs met 69 uur ertussen. Dat gebeurt onder meer op 13 september om 1.43 uur en op 15 september om 22.31 uur.

  • ZICHTBAARHEID

    Je kunt Algol zien met het blote oog. Je ziet zijn lichtverlies het beste als je hem vergelijkt met de andere sterren in Perseus. In circa vijf uur gaat hij van het sterktst naar het zwakst.

Lees ook:

De dubbelster Algol
Sterren

Duivelse ster speelt met het licht

2 minuten
Meteoor

Een kosmische sterrenshow aan de nachtelijke hemel

1 minuut
Aarde

KIJK OMHOOG: Nachtelijke hemel licht rood en groen op

2 minuten
Meest populair

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!