Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Mysterieuze ster is verrezen uit de dood

Duitse astronomen hebben in het sterrenbeeld Cassiopeia een zeldzame ster gevonden die mogelijk is ontstaan uit twee dode en met elkaar versmolten sterren.

Shutterstock

Astronomen uit Duitsland hebben in het sterrenbeeld Cassiopeia een heel bijzondere ster ontdekt.

Vanuit het centrum van een sterrennevel straalt hij 40.000 keer zo fel als de zon, maar zijn straling lijkt niet te ontstaan door de fusie van waterstof en helium, zoals in andere sterren.

Verder werpt hij geladen deeltjes af in een zonnewind die zo krachtig is dat hij wel van twee sterren afkomstig moet zijn.

58 mln km/h – zo snel is de zonnewind die een pas ontdekte ster wegslingert. De wind van onze zon haalt slechts 3 mln km/h.

Volgens de astronomen van de universiteit van Bonn waren dat niet twee levende, heldere sterren zoals onze eigen zon, maar twee witte dwergen: uitgedoofde sterren.

Een zeldzame aanblik

Als de Duitse astronomen gelijk hebben, is de vreemde ster gevormd door een zeer zeldzaam verschijnsel, waarbij twee witte dwergen steeds dichter bij elkaar komen en daarna zelfs samensmelten.

Hun gemeenschappelijke massa is in zo’n geval groot genoeg om de kernprocessen van de ster weer op te starten, alleen niet met waterstof en helium als brandstof, maar met zwaardere elementen zoals zuurstof en neon.

Dat leidt tot een felle straling die zich niet in het zichtbare maar in het infrarode spectrum bevindt.

Zo ontstond de zeldzame ster

De ster is ontstaan uit de botsing tussen twee dode sterren, zogeheten witte dwergen.

De theorie kan ook de sterke zonnewind met zijn 58 miljoen km/h verklaren.

Zo’n snelheid zou namelijk niet mogelijk zijn als het om een normale witte dwerg ging.

Een ware toevalstreffer

De astronomen vinden dat ze geluk hebben: er zijn in de Melkweg waarschijnlijk maar een paar sterren die op deze speciale manier opnieuw kunnen ontbranden.

En die sterren is geen lang leven beschoren. Zo’n uit de dood opgestane ster zal in een paar duizend jaar wel door zijn hele brandstofreserve heen zijn, waarna hij zijn nieuwe leven beëindigt in een supernova-explosie.

Lees ook:

Sterrenbeelden

Sterrenbeeld Cassiopeia – Zo vind je het

5 minuten
Sterren

Heel mei: Bekijk de op hol geslagen reus van Cassiopeia

2 minuten
Sterren

Duivelse ster speelt met het licht

3 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg