red sprites, onweer

Enorme rode bliksemflitsen schieten uit donderwolken

STERRENGIDS: Tijdens zomerse onweersbuien is het atmosferische verschijnsel ‘red sprites’ te zien. Krachtige energieontladingen veroorzaken de sprites, die als rode flitsen over de donderwolken dansen.

STERRENGIDS: Tijdens zomerse onweersbuien is het atmosferische verschijnsel ‘red sprites’ te zien. Krachtige energieontladingen veroorzaken de sprites, die als rode flitsen over de donderwolken dansen.

Getty Images

Over red sprites

De zomer is het seizoen van onweer, dus ook van ‘red sprites’: rode elfjes.

Deze gigantische energieontladingen zijn te zien als lange rode flitsen op 70 à 80 kilometer hoogte.

Ze komen tot stand door zeer krachtige, positief geladen bliksemschichten met een sterkte van 300.000 ampère: 10 keer zo hevig als normale, negatief geladen bliksem.

Red sprites bestaan vooral uit koud, geïoniseerd plasma en kunnen een vermogen van maar liefst 50 gigawatt hebben. Dat is even veel als het vermogen van 5 miljard ledlampen.

Red Sprites kunnen 40 kilometer lang worden en ontstaan tijdens onweersbuien met bliksem.

© Abestrobi/Wikimedia Commons

Red sprites lijken op paal of kwal

Red sprites vormen vaak vertakkingen. Ze kunnen ook de vorm hebben van een kwal met tentakels of een paal.

De vorm hangt mede af van het elektrisch geleidende vermogen in de atmosfeer en van de positieve bliksem die deze triggert.

Een hoge stroomsterkte in de bliksemflits en een snelle ontlading geeft paalvormige sprites, een lage stroomsterkte en langzame ontlading leiden tot wortelvormige sprites.

Zo zie je red sprites

red sprites, onweer

© Getty Images

WAAR EN WANNEER?

Vergroot je kans om ‘rode elfjes’ te zien door bliksemradars te volgen, die de bliksemactiviteit in de omgeving laten zien. Houd hevig onweer op 150 tot 400 kilometer afstand in de gaten.

ZICHTBAAR?

Zoek naar rode flitsen aan de hemel in de richting van het onweer.
De donderwolken en schichten zelf bevinden zich onder de horizon, maar net boven de horizon duiken de red sprites op.

Als je foto’s wilt maken, zet je je camera op een statief, en je hebt geen bijzondere lens nodig. Stel de belichtingstijd zo in dat het landschap zichtbaar is en kiek erop los.