Dubbelhoop schittert aan de nachthemel

Begin februari 2022: Honderden blauwige sterren vormen twee grote groepen. Op dit moment kun je een indrukwekkende dubbele sterrenhoop zien schitteren in de nacht.

Begin februari 2022: Honderden blauwige sterren vormen twee grote groepen. Op dit moment kun je een indrukwekkende dubbele sterrenhoop zien schitteren in de nacht.

NASA

OVER DE DUBBELHOOP

Met het blote oog lijken ze op een wazige ster, maar zoom in met een verrekijker of een telescoop en je krijgt een verbazingwekkend schouwspel te zien – honderden sterren in twee grote groepen: de dubbele sterrenhoop van Perseus.

En op dit moment staat hij hoog aan de nachtelijke hemel.

Zoals de naam al aangeeft, bestaat het verschijnsel uit twee verzamelingen sterren, die dicht bij elkaar staan.

De groepen in het sterrenbeeld Perseus, h Persei en Chi Persei, zijn open clusters.

Dit betekent dat ze bestaan uit jonge sterren die uit dezelfde gaswolk ontstaan zijn en zich langzaam van elkaar verwijderen.

De dubbelhoop bevat jonge, felle sterren. 1. H Persei, 2. Chi Persei.

© NASA

In astronomische zin zijn de sterrenhopen vrij jong: 12-13 miljoen jaar oud.

De meeste van de 300-400 sterren in de cluster zijn blauw-witte superreuzen met 10-100 keer zo veel massa als de zon.

Deze sterren zijn extreem fel en daardoor makkelijk te zien, maar ze verstoken hun energie vrij snel.

GIDS VOOR DE DUBBELHOOP

Horizon-west-noordwest
©

ZO GA JE TE WERK

WAAR EN WANNEER?

Je vindt de dubbelhoop tussen de sterrenbeelden Cassiopeia en Perseus, die rond 22.00 uur aan het begin van de maand op circa 55 graden aan de noordwestelijke hemel staat.

HOE?

Zoek eerst Cassiopeia met de kenmerkende W-vorm. Trek dan een lijn van de middelste ster van het sterrenbeeld naar de linkerpunt van de W. Verleng de lijn tot je de dubbelhoop ziet.

Met het blote oog kun je de dubbelhoop zien als een vage, lichtgevende stip. Maar met een gewone verrekijker kun je de sterren van de sterrenhoop onderscheiden.