Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

50 jaar: Eerste bemande ruimtevlucht

Als Joeri Gagarin in 1961 de eerste bemande ruimtevlucht maakt is het een technische mijlpaal – maar ook het eerste hoogtepunt in een ruim tien jaar durende ruimtewedloop tussen de VS en de voormalige Sovjet-Unie. Die wedloop is niet gepland en drijft de partijen tot een aantal gevaarlijke missies.

Het is 12 april 1961. Joeri Gagarin, de eerste kosmonaut ter wereld, zit in het ruimteschip Vostok en is klaar voor de landing. Alles gaat goed en de 27-jarige Gagarin geniet. Na een lange, donkere vlucht boven de Stille Oceaan vliegt de Vostok tegen zonsopgang boven het zuiden van de Atlantische Oceaan. Gagarin ziet de horizon oplichten tijdens het ogenblik waarop de zon verschijnt.

De Vostok nadert Angola aan de westkust van Afrika en de remraketten gaan op 8000 kilometer van de landingsplek vanzelf aan.

Gagarin weet dat de landing lang en riskant zal zijn: vlammen slaan aan alle kanten uit de ronde cabine, die hij met zijn schietstoel moet verlaten; daarna moet hij zijn reis al hangend aan een parachute beëindigen.

En de thuisreis zal nog dramatischer verlopen dan Gagarin aanvankelijk had voorzien.

Rode vlammen

In het begin gaat alles goed. De Vostok verliest hoogte en bereikt nu de dichte atmosfeer. Maar de servicemodule met de remraketten maakt zich niet volgens plan van de cabine los, ze blijven tijdens de landing met één kabel aan elkaar vastzitten.

Omdat de servicemodule en cabine door de steeds groter wordende luchtweerstand om elkaar buitelen, is de situatie gevaarlijk.

Terwijl het ruimteschip op Egypte afgaat, merkt Gagarin de rotatie en de sterk stijgende temperatuur op. De cabine draait alsmaar sneller rond de module.

Naarmate het ruimteschip verder de atmosfeer in komt, maakt de inktzwarte hemel plaats voor het felle zonlicht. Buiten zijn rode vlammen te zien en de rotatie is zo hevig dat Gagarin bijna het bewustzijn verliest.

Gelukkig brandt de kabel uiteindelijk door en het ruimteschip gaat verder boven de Middellandse Zee. Als hij dan eindelijk boven de Sovjet-Unie is, schiet Gagarin zich vanaf 7 kilometer hoogte uit de cabine en landt aan zijn parachute op een veld, waar een boerin en een klein meisje hem tegemoet komen.

De eerste ruimtereis is geslaagd na een vlucht om de aarde die 108 minuten heeft geduurd.

Lees ook:

Dinosaurus

T. rex beet als een krokodil

3 minuten
Ziektes

Afblijven! Daarom zit je aan je gezicht – en zo stop je ermee

4 minuten
Evolutie

Onze geschiedenis moet herschreven worden: misschien hebben we een nieuwe voorouder

7 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg