Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Het leven op aarde is te zien vanaf 1000 sterren

De Melkweg bevat waarschijnlijk miljarden zonnestelsels met bewoonbare planeten. Nu hebben astronomen berekend hoeveel beschavingen kans maken om ons te ontdekken.

Shutterstock

De afgelopen decennia zijn er zeker 4000 exoplaneten ontdekt rond andere sterren in de Melkweg. Sommige kunnen leven bevatten, en misschien zelfs intelligente beschavingen.

Maar hoe zichtbaar zijn we zelf? Dat hebben onderzoekers van Cornell University in de VS nu onderzocht. Het antwoord is dat onze planeet en de levenstekens daarop te zien zijn vanaf 1004 sterren, die zich binnen een afstand van 326 lichtjaar bevinden.

De wetenschappers gingen uit van de methode die we zelf gebruiken bij het zoeken naar exoplaneten en levenstekens.

Zo zijn we te ontdekken

Aarde en leven zijn indirect te zien

Beschavingen op exoplaneten kunnen onze planeet en levenstekens alleen ontdekken door het licht van de zon te bestuderen terwijl de aarde ervoor langs trekt.

Ken Ikeda Madsen/Shutterstock

Aarde wordt verraden door zijn eigen schaduw

Als een exoplaneet zich op de juiste positie bevindt ten opzichte van ons zonnestelsel, zullen wezens daar zien dat de intensiteit van het zonlicht elk jaar een bepaalde tijd afneemt: als de aarde voor de zon langs trekt en een deel van zijn licht blokkeert.

Leven drukt zijn stempel in het licht van de zon

Een klein deel van het zonlicht valt door de atmosfeer van de aarde en gaat verder naar de exoplaneet. Moleculen in de atmosfeer absorberen bepaalde lichtfrequenties. Analyses van het licht kunnen daarom levenstekens aan het licht brengen, zoals zuurstof en methaan.

Astronomen ontdekken exoplaneten ook vaak doordat ze voor hun ster langs bewegen en het licht van hun ster dus iets dempen.

Atmosfeer verraadt ons

Om onze aardbol te kunnen ontdekken moeten buitenaardse beschavingen dus zicht op de zon en de aarde hebben. En als ze eenmaal onze planeet hebben gevonden, zullen ze ook levenstekens kunnen ontwaren.

Het deel van het zonlicht dat door de dampkring valt, wordt beïnvloed door de aanwezige stoffen. Daardoor kunnen analyses van de golflengten van het licht levenstekens vinden, zoals zuurstof en methaan.

De meeste sterren zijn oud genoeg

95 procent van de 1004 sterren is zo oud dat eventueel leven op hun planeten miljarden jaren de tijd heeft gehad om zich te ontwikkelen, net als het leven op aarde.

Een van de sterren die bijzonder interessant is, is K2-155, die op 200 lichtjaar afstand staat en waarvan we weten dat er een aardachtige planeet omheen draait.

© T. Pyle/JPL_Caltech/NASA

Superaarde kijkt op ons uit

De exoplaneet K2-155 d draait in een baan om zijn ster op 200 lichtjaar afstand, en net zoals wij hem hebben ontdekt, zullen eventuele bewoners van de planeet ons kunnen ontdekken. K2-155 d is een zogeheten superaarde, die leven kan bevatten.

Diameter: 1,64 keer die van de aarde
Omlooptijd om de ster: 40,6 aardedagen
Oppervlaktetemperatuur: circa 16 °C, wat vloeibaar water mogelijk maakt
Atmosfeer: onbekend

© NASA

Maar er kunnen nieuwe kandidaten opduiken, omdat de onderlinge stand van de sterren voortdurend verandert.

In 2044 heeft een andere ster, die ook exoplaneten heeft en slechts 12 lichtjaar ver is, de juiste positie om ons te ontdekken.

Lees ook:

Leven op andere planeten

5 ideeën over mensen in de ruimte

8 minuten
Mikrolinssi-ilmiö ympäröi taivaankappaleen loistavalla renkaalla
Exoplaneten

Weesplaneet reist door de Melkweg

3 minuten
Heelal

China stuurt ambitieuze robotmissie naar de maan

5 minuten

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg