De enorme Arecibo-telescoop in Puerto Rico heeft radiosignalen uit de ruimte opgevangen.
© Shutterstock
Heelal - Leven op andere planeten

Geheimzinnige signalen afkomstig van 10 kilometer breed object

Krachtige radiosignalen uit de ruimte geven al jaren aanleiding tot speculaties over buitenaards leven. Nu is de bron van de signalen vastgesteld: een object op drie miljard lichtjaar van de aarde.

Al een aantal jaren vangen telescopen op aarde krachtige radiosignalen op, die in type en lengte variëren maar van dezelfde plek in het heelal afkomstig zijn.

De signalen zijn FRB 121102 gedoopt en hebben geleid tot speculaties over de vraag of intelligent buitenaards leven contact met ons probeert te krijgen.

Onlangs hebben onderzoekers van de Universiteit van Amsterdam, de Universiteit Leiden, ASTRON en JIVE het thuisadres van de signalen in het heelal vastgesteld.

Volgens de onderzoekers zijn ze vermoedelijk afkomstig van een neutronenster met een doorsnee van 10 kilometer in een dwergsterrenstelsel op drie miljard lichtjaar van de aarde.

Neutronenster bevindt zich in extreem milieu

De onderzoekers die de neutronenster met een diameter van 10 kilometer ontdekten, schrijven dat het object zich in een extreem geïoniseerd milieu bevindt en is omgeven door een sterk magnetisch veld.

Leven zoals wij dat kennen kan in zo’n milieu niet aarden. Toch wijzen de onderzoekers de hypothese dat de signalen afkomstig zijn van buitenaards leven, niet geheel van de hand.

Hoe de signalen precies ontstaan, weten ze echter nog altijd niet.

Nu de herkomst van de signalen bekend is, kunnen astronomen het verschijnsel in de toekomst echter beter onderzoeken.

Lees ook:

Heelal

Mysterieus object verrast astronomen

3 minuten
Fast radio bursts
Leven op andere planeten

Mysterieuze signalen wellicht van aliens

0 minuten
Sterren

9 september: Zie de verste planeet in het zonnestelsel

3 minuten

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!