Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Bijna de aarde: NASA ontdekt planeet in bewoonbare zone

NASA’s planetenjager, de TESS-telescoop, heeft voor het eerst een aardeachtige exoplaneet gevonden die in de bewoonbare zone van zijn ster staat. Wellicht komt er wel leven voor.

NASA

In de nacht van 16 op 17 april 2018 lanceerde NASA een Falcon 9-raket met een bijzondere lading aan boord: de ruimtetelescoop TESS, die exoplaneten dicht bij de aarde met kans op leven moest gaan zoeken.

Afgelopen zomer vond de TESS-telescoop de planeet GJ 357 d, die op het randje van de bewoonbare zone om zijn ster draait – dat wil zeggen in het gebied waar de temperatuur vloeibaar water en leven zoals wij het kennen mogelijk maakt.

En nu heeft de TESS weer beet.

Deze keer heeft de supertelescoop een aardeachtige planeet gevonden binnen de bewoonbare zone van de rode dwerg TOI 700. Deze nieuwe planeet heeft dan ook de naam TOI 700 d gekregen.

Exoplaneten gevonden door NASA’s TESS-telescoop

De TESS-telescoop heeft voor het eerst een aardeachtige exoplaneet ontdekt, TOI 700 d, binnen de bewoonbare zone. Om de rode dwerg TOI 700 vond de TESS ook twee andere planeten: TOI 700 b, vermoedelijk een rotsplaneet, en TOI 700 c, die een gasplaneet zou zijn.

© NASA's Goddard Space Flight Center

De planeet is naar schatting 20 procent groter dan de aarde, en omdat hij op ‘slechts’ 105 lichtjaar afstand staat, willen astronomen hem graag nader onder de loep nemen.

Om te bepalen of TOI 700 d leven kan huisvesten, moet eerst worden vastgesteld hoe het oppervlak eruitziet en of de planeet een atmosfeer heeft.

Als het oppervlak uit gesteente bestaat en hij een dikke atmosfeer heeft die de temperatuur gelijkmatig kan houden, zijn we een heel stuk dichter bij het vinden van leven in de ruimte.

Sterrenlicht verraadt planeten

De TESS-telescoop bewaakt meer dan 200.000 sterren met zijn vier camera’s, die kleine schommelingen in de lichtsterkte registreren en zo exoplaneten aan het licht brengen.

Als een planeet voor zijn zon langs trekt, zal de lichtsterkte een tikje afnemen.

Als dat herhaaldelijk met dezelfde intensiteit en volgens een vast interval gebeurt, is dat een duidelijke aanwijzing dat er een planeet om de ster draait.

Als een planeet voor zijn ster langs trekt, daalt de lichtsterkte. Dat pikt de TESS-telescoop op, en zo kan NASA nieuwe exoplaneten ontdekken.

De ruimtetelescoop moet vooral planeten onderzoeken die om rode dwergsterren draaien. Die vormen driekwart van de sterren in het heelal en blijven het langst in stand.

Doordat de fusie van waterstof er een stuk langzamer verloopt dan in onze zon, is een rode dwerg ’slechts’ circa 3500 °C warm.

Rode dwergen kunnen biljoenen jaren leven, wat de kans verhoogt dat er op enig moment leven in de buurt ontstaat.

Supertelescopen ontsluieren exoplaneten

De komende jaren krijgt de TESS-telescoop gezelschap van andere supertelescopen, die zuurstof, methaan en kooldioxide gaan opsporen in de atmosfeer van exoplaneten: aanwijzingen voor het bestaan van leven.

Superscherpe telescoop speurt naar water

Naam: James Webb Space Telescope, JWST
Lancering: 2021
Type: Infraroodtelescoop

De ruimtetelescoop James Webb is voorzien van een spiegel met een diameter van 6,5 meter en kan de warmtestraling opvangen van planeten rond sterren in de buurt van het zonnestelsel. Uit een analyse van het sterrenlicht dat door de atmosfeer van een planeet getrokken is, kan onder meer blijken of er water voorkomt.

NASA/ESA

34 minitelescopen zoeken kopieën van de aarde

Naam: Planetary Transits and Oscillations of Stars, PLATO
Lancering: 2024
Type: Multitelescoop

PLATO bestaat uit 34 kleine telescoopjes, waardoor hij een groot deel van de sterrenhemel kan afspeuren. De ruimtetelescoop moet een miljoen sterren gaan bekijken en in de bewoonbare zone meer dan 1000 exoplaneten vinden van ongeveer het formaat van de aarde of iets groter.

NASA/ESA

Keplers opvolger kijkt rechtstreeks naar planeten

Naam: Wide-Field Infrared Survey Telescope, WFIRST
Lancering: Begin jaren 2020
Type: Infraroodtelescoop

De vele exoplaneten die de Keplertelescoop heeft gevonden, zijn het doel van de WFIRST. Deze telescoop gaat volgens plan de atmosfeer van deze planeten rechtstreeks observeren met behulp van coronagrafie: een plaat in de telescoop houdt het licht van de ster tegen, waardoor alleen de omtrek van het licht te zien is.

NASA/ESA

Reuzentelescoop zoekt de bouwstenen van het leven

Naam: Advanced Technology Large-Aperture Space Telescope, ATLAST
Lancering: 2025
Type: Optisch, ultraviolet en nabij-infrarood

Met een spiegel van 10 meter en een afzonderlijk zonnescherm gaat de ATLAST exoplaneten tot 100 lichtjaar ver rechtstreeks observeren en naar chemische sporen van leven zoeken.

NASA/ESA

Lees ook:

Leven op andere planeten

Nu willen astronomen chatten met ruimtewezens

13 minuten
Leven op andere planeten

5 ideeën over mensen in de ruimte

8 minuten
Exoplaneten
Exoplaneten

Leven kan overspringen tussen pas ontdekte planeten

1 minuut

Log in

Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
Toon Verberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!

Reset wachtwoord

Geef je mailadres op, dan krijg je een e-mail met aanwijzingen voor het resetten van je wachtwoord.
Ongeldig e-mailadres

Voer je wachtwoord in

We hebben een mail met een wachtwoord gestuurd naar

Nieuw wachtwoord

Enter a password with at least 6 characters.

Wachtwoord vereist
Toon Verberg