Planeten GJ 357d har muligvis de rette betingelser for at understøtte liv.

Planetenjager vindt nieuwe wereld met levenspotentieel

NASA’s TESS-telescoop heeft 31 lichtjaar de ruimte in gekeken en drie nieuwe exoplaneten ontdekt. Een ervan is een zogenoemde superaarde, waar dankzij de unieke ligging mogelijk leven kan voorkomen.

NASA's Goddard Space Flight Center/Chris Smith

De TESS-telescoop heeft sinds zijn lancering vorig jaar een hele reeks exoplaneten ontdekt, en vorige week maakte NASA bekend dat de planetenjager een hattrick heeft gemaakt en drie planeten in het sterrenbeeld Hydra heeft gelokaliseerd.

De drie pas ontdekte planeten draaien om de rode dwerg GJ 357, die op zo’n 31 lichtjaar van de aarde staat – om de hoek naar kosmische maatstaven.

Twee van de planeten zijn waarschijnlijk te heet voor leven, maar voor de planeet GJ 357 d staan de zaken er een stuk beter voor.

Wil je meer weten over de TESS-telescoop?

Superaarde op superlocatie

GJ 357 d is een zogeheten superaarde met een massa van zo’n 10 keer die van de aarde.

De massa zegt niets over de kans op leven, maar de locatie wel, en die maakt GJ 357 d erg interessant.

Want in tegenstelling tot zijn hete buren staat GJ 357 d aan de rand van de bewoonbare zone van zijn ster.

Tre exoplaneter er fundet omkring stjernen GJ357

GJ357d (links) is een superaarde aan de rand van de bewoonbare zone van zijn ster.

© Credits: NNASA's Goddard Space Flight Center/Chris Smith

Atmosfeer geeft de doorslag

De afstand van GJ 357 d tot zijn ster is ongeveer even groot als die tussen Mars en de zon, en volgens de onderzoekers is de gemiddelde temperatuur er daardoor circa -53 °C.

Dat is frisjes, maar als GJ 357 d – anders dan Mars – een dichte atmosfeer heeft, kan hij de warmte van zijn ster vasthouden.

Is GJ 357 d ook nog eens een rotsplaneet, dan kan er vloeibaar water op het oppervlak voorkomen, een voorwaarde voor het ontstaan van de bouwstenen van leven.

Met behulp van de TESS-telescoop zijn drie exoplaneten gelokaliseerd, waarvan eentje, GJ 357 d, zich in de bewoonbare zone van zijn ster GJ 357 bevindt. Dat maakt deze planeet zeer interessant, want het kan betekenen dat de voorwaarden voor leven zoals wij dat kennen aanwezig zijn.

Video: NASA’s Goddard Space Flight Center

De samenstelling en grootte van GJ 357 d zijn nog onbekend, maar als het om een rotsplaneet gaat, kan hij vanwege zijn massa ongeveer twee keer zo groot zijn als de aarde.

Lees ook:

Mars

Wetenschap in Beeld gaat naar Mars

2 minuten
Sterrenstelsels

Melkweg ontstond uit chaos

10 minuten
Exoplaneten

Astronomen zoeken naar leven op vreemde manen

11 minuten

Log in

Fout: Ongeldig e-mailadres
Wachtwoord vereist
ToonVerberg

Al abonnee? Heb je al een abonnement op ons tijdschrift? Klik hier

Nieuwe gebruiker? Krijg nu toegang!